La Rebelión de los Boxers, los chinos contra la invasión extranjera

Cuando te interesa la cultura china oyes hablar en algún momento de la Rebelión de los Boxers. ¿De qué se trata? ¿Qué episodio en la vida social y política de China comprende? Bueno, la Rebelión de los Boxers no deja de ser un levantamiento cuyo nombre en chino, yihetuan significa algo así como puños rectos y armoniosos (sí, los chinos siempre utilizan un lenguaje florido para todo). Pero bien, que este levantamiento fue contra todo lo que fuera extranjero, contra la influencia cultural, religiosa, tecnológica, política y comercial. Empezó en el último año del siglo XIX y se extiendo hasta septiembre de 1901.

En realidad fue el broche de una situación que venía gestándose desde hacia tiempo. Hay que recordar que en 1840 había tenido lugar la Primera Guerra del Opio con Inglaterra y que poco poco después tuvo lugar la segunda, siempre en relación al control del comercio del opio en China. Beijing quería prohibirlo y a Inglaterra no le convenía cortar el comercio así que fueron a la guerra y China perdió. El botín de Inglaterra fue la isla de Hong Kong, la importación del opio y la apertura de mas puertos comerciales en territorio chino. Y no solo había ingleses, también había franceses, rusos, estadounidenses y japoneses. La dinastía Qing, débil, se la pasaba formando acuerdos y el resultado, sumado a la derrota frente a Japón, derivo en una gran crisis económica.

Los chinos despreciaban a los bárbaros occidentales pero el caso es que les estaban dejando sin nada así que el caldo se fue espesando y un buen día un grupo conocido como los Yihetuan, llamados boxers por los ingleses, opuestos a la dinastía Qing pero respaldados por la emperatriz Cixi, tía del emperador, se lanzaron a hacer ataques y protestas contra los extranjeros, sus embajadas y empresas. Todo terminó mal pues los ejércitos extranjeros penetraron en Beijing, la saquearon y reprimieron a su población para evitar futuras revueltas. Finalmente, China firmó el Tratado de Xinchou, de nuevo un tratado nada favorecedor, con las potencias extranjeras: indemnizaciones, ejecuciones sumariales, ventajas comerciales, presencia de tropas.

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