Las Tribus de Galway

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Galway es una de las ciudades más antiguas de Irlanda y todos los estudiantes locales deben aprender sobre las Tribus de Galway. ¿De qué se trata? Pues no son otra cosa que un grupo de familias que durante muchos siglos dominaron el escenario político, comercial y social de la ciudad. Esta dominación fue entre el siglo XIII y fines del siglo XIX.

Estas Tribus de Galway tenían orígenes variados, entre irlandeses y normandos, hiberno-normandos, franceses, galeses, ingleses y gaélicos-irlandeses. La sangre que corría por sus venas era bastante mixta y a lo largo de estos siglos siempre hubo algunas más poderosas que otras, pero ninguna perdió su lugar y nacer en una de ellas era sinónimo de riqueza y prestigio.

Las Tribus de Galway eran básicamente familias de comerciantes, no de nobles. Se hicieron ricas comerciando con Europa continental y eran bastante distintas a las personas que vivían en los alrededores de la ciudad. El poder de estas catorce familias, entre ellas los Athy, Blake, Browne, D’Arcy, Joyce, Lynch o Morris, tuvo sus altibajos y sufrió bastante la invasión de Cromwell cuando la ciudad fue sitiada y debió rendirse en 1652.

Entonces, todas sus propiedades fueron confiscadas y para hacerlos sentir peor lo de Tribus de Galway fue idea de Oliver Cromwell. Volvieron a tener poder de la mano del rey Carlos II y su sucesor pero hacia fines del siglo XVII el haberse puesto del lado perdedor en una guerra de sucesión hizo que definitivamente perdieran el poder sobre Galway. Los católicos cedieron ante los protestantes. Hoy podemos ver sus banderas decorando la Plaza Eyre, en el croazón de Galway.

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