Curiosidades sobre el Salto del Ángel, la cascada más alta del mundo

Vista panorámica del Salto del ÁNgel

En el corazón de la selva de Venezuela se oculta uno de los grandes tesoros naturales de este país y de toda América del Sur: el Salto del Ángel, la cascada más alta del mundo con una caída de 979 metros. ¡17 veces más que las famosas Cataratas del Niágara!

Esta maravilla fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1994. Se trata de una de las grandes atracciones turísticas venezolanas, situada en el Parque Nacional Canaima, cerca de la frontera brasileña. A continuación te explicamos algunos datos curiosos acerca de este lugar que te sorprenderán:

Descubrimiento y exploración

El Salto del Ángel se formó hace miles de años, pero permaneció oculto a los ojos humanos hasta épocas relativamente recientes.

cascada en Venezuela

El Salto del Ángel: la cascada mas alta del planeta (979 m)

  • Conocido por el hombre desde épocas remotas, los indígenas bautizaron a la impresionante cascada con el nombre de Kerepakupai Merú, que en idioma pemón significa «cascada del lugar más profundo».
  • Sin embargo, el descubrimiento oficial de este lugar no se produjo hasta 1927, cuando su existencia fue documentada por los exploradores españoles Félix Cardona y Juan María Mundó en su expedición al macizo de Auyantepuy.
  • El nombre de «Salto del Ángel» proviene del aviador estadounidense Jimmy Angel. Este aventurero sufrió una avería en su avión en 1937 mientras sobrevolaba el lugar, viéndose obligado a realizar un aterrizaje de emergencia sobre una meseta cercana. Desde entonces, su apellido quedó ligado para siempre al de la famosa cascada.
  • En el año 1949 por fin una expedición de la National Geographic Society determinó la altura real del salto: 979 metros, de los cuales 807 son de caída ininterrumpida. El agua se precipita desde lo alto de un tepuy situado a 1.283 metros sobre el nivel del mar.
  • En 2009 el presidente venezolano Hugo Chávez anunció su intención de cambiar definitivamente el nombre oficial del Salto del Ángel por el topónimo original Kerepakupai Merú, aunque esta decisión no se llegó a materializar.

Películas inspiradas en el Salto del Ángel

Debido a su belleza y espectacularidad, esta maravilla natural ha servido de inspiración para algunas producciones cinematográficas.

  • El Salto del Ángel aparece por primera vez en la gran pantalla en la película Más allá de los sueños (1998), protagonizada por Robin Williams. En ella este se muestra al protagonista saltando al vacío desde lo alto del tepuy sin sufrir ningún daño.
  • La producción animada Dinosaurio (2000) de Disney utilizó imágenes del Parque Nacional Canaima y del Salto del Ángel para los escenarios de la película.
  • En otra película de Disney, Up (2009), la casa voladora acaba posándose sobre un lugar llamado Paradise Falls, una clara alusión al Salto del Ángel.
  • El aclamado film Avatar (2009) dirigido por James Cameron también se inspiró en los paisajes de este parque y en la imagen de la famosa cascada para diseñar la geografía del planeta Pandora, en el que transcurre la acción.
  • Muchas escenas de la película Point Break (2015) fueron rodadas en Canaima y el Salto del Ángel (ver vídeo de arriba).
visitar el Salto del Ángel

Excursión al Salto del Ángel

Visitar el Salto del Ángel

Para poder admirar este lugar único en el planeta hay que contar con cierto espíritu aventurero. Su complicada ubicación y la meteorología son factores que suelen poner a prueba al viajero.

  • El acceso al Salto del Ángel es complicado y en determinadas circunstancias incluso peligroso. Es imposible llegar hasta allí por tu cuenta, de modo que la única opción es recurrir a los servicios de un operador turístico autorizado de Santa Elena de Uairén, Ciudad Guyana o Ciudad Bolívar.
  • La opción más rápida y cómoda (aunque también la más cara) es la excursión en helicóptero o avioneta, que también permite admirar la belleza del macizo desde el aire, el hermoso paisaje de los tepuyes y el resto de cascadas de la zona.
  • El punto de partida para las excursiones por tierra es el campamento que para tal fin se halla instalado en el Parque Canaima. Tras remontar el río hay que realizar una caminata a pie hasta el mirador situado justo en frente de la cascada. El esfuerzo, no obstante, merece la pena. Hay que tener en cuenta que estas excursiones sólo son posibles entre los meses de junio y diciembre, cuando el cauce de los ríos tiene la profundidad suficiente para permitir la navegación de las canoas de los indígenas pemón.
  • El Salto del Ángel se encuentra con frecuencia oculto entre nubes y neblinas, por lo que no siempre se encuentra visible para los visitantes.
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