Los amerindios de Canadá

Amerindios

La llegada de los indios a América se remonta a hace 12 000 años, pero los descubrimientos arqueológicos recientes sitúan la migración hace 40 000 años. Desde Siberia, cruzaron el estrecho de Bering seco, varias veces durante la última edad de hielo, poblando las Américas.

Primeramente llamados algumequinos por los malecitas y micmacs, y algonquinos por los europeos, pero más bien es el término de Anishnabe “hombres de verdad” el que los algonquinos prefieren utilizar. Su territorio tradicional se extendía desde el Lago de las Dos Montañas, en el área de Montreal, a Abitibi-Témiscamingue y Ontario, permitiéndoles ejercer un control sobre el río Ottawa, la principal ruta del comercio de pieles.

El entorno de este pueblo nómada fue interrumpido en el siglo XX, después de que los colonos, madereros y mineros se congregaran en Abitibi. Sin embargo, la íntima conexión entre la naturaleza y los algonquinos les permitió conservar y perpetuar su cultura. Incluso hoy en día, algunas familias pasan todo el invierno en sus territorios de caza, como lo hicieron sus antepasados en el siglo pasado.

Los algonquinos de Quebec son unos 8293, y poco más de la mitad viven en nueve comunidades de la Nación Algonquin (dos en Outaouais y siete en Abitibi-Temiscamingue). Los otros están más asentados en ciudades como Montreal Ottawa, Val-d’Or y Senneterre. También hay comunidades en Ontario. El lenguaje algonquin sigue vivo, y todavía lo habla el 60% de la población. En función de las comunidades, la segunda lengua es el francés o el inglés.

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