Los Caballos de San Marcos, en Venecia

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Cuando hagas tu visita a Venecia, la ciudad de los puentes, de las góndolas, del carnaval, seguro te detendrás en la Plaza San Marcos. Un café, unas fotos, miradas. Allí, sobre la basílica, verás un grupo de estatuas que representan una cuadriga, un típico carro romano tirado por cuatro caballos, de allí el nombre. Se la conoce como la Cuadriga Triunfal o como los Caballos de San Marcos.

Es un grupo escultórico de bronce que originalmente representaba a una cuadriga completa, de esas que se usaban para carreras. Solía estar en la fachada, arriba del pórtico de la Basílica de San Marcos, la iglesia corazón de Venecia. Fue colocada allí tras el saqueo de Constantinopla al comienzo del siglo XIII y allí quedaron hasta que Napoleón lo bajó en 1797. Poco después, en 1815, los Caballos de San Marcos fueron devueltos a la basílica. 

Pues los Caballos de San Marcos fueron de nuevo retirados de la fachada y pasaron al interior, para conservarlos mejor. Los especialistas dicen que las esculturas son de la antigüedad clásica y se cree que fueron realizadas en el siglo IV a.C., aunque hoy la opinión es que son más bien de la época romana (por el cobre presente en la escultura, muy superior al contenido de bronce). Sí se coincide en que estaban en el Hipódromo de Constantinopla y que fueron a parar a la isla de Chios y de allí a Venecia por parte de los cruzados venecianos de la Cuarta Cruzada.

La Cuadriga Triunfal estuvo en su lugar hasta los años ’80 del siglo XX cuando por cuestiones de smog fue reemplazada por copias. Si quieres ver el grupo original, entra a la Basílica de San Marco. Allí te están esperando.

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