Los diferentes modos de vida de los guanches de Canarias

Momia

Los guanches no eran verdaderamente un solo y único pueblo, sino más bien una multitud de clanes cuya cultura defería en función de la isla. Sin embargo, todos llevaban ropa de piel de cabra o de fibra textil y apreciaban las joyas y la pintura corporal. Vivían en cavernas o en cabañas parecidas a las que podemos ver hoy en día en ciertas poblaciones africanas. Vivían del cultivo de la tierra, del bosque y de la pesca, a pesar de que no eran grandes marinos.

Por otro lado, estos autóctonos eran creyentes, politeístas en su mayoría, y profesaban una creencia generalizada en un Dios supremos llamado Achihuran en Tenerife, Eraoranhan en El Hierro, Acorán en Gran Canaria, Abora en La Palma. En las otras islas, el sol, la luna, la tierra, las montañas y las estrellas hacían el oficio de divinidades. Sin embargo, en todas partes se creía en los demonios. Cosa sorprendente, los Guanches embalsamaban a sus muertos más importantes con pieles de cabra o un producto resinoso.

El espíritu de la conquista les era ajeno, y su armamento no evolucionó realmente durante siglos: hachas, lanzas, mazas, piedras y escudos. Esto era un handicap frente a las armas de los europeos. A pesar de este retraso, los guanches iban por delante en ciertos puntos. En efecto, algunos clanes conocían la democracia y elegían a sus jefes, a pesar de que la autocracia estaba muy extendida. Las mujeres eran respetadas y protegidas por sus costumbres. La monogamia y la poliandria eran las únicas reglas de unión. La mujer conservaba su marido para ella sola o elegía a varios. La poligamia, admitida en buena parte del continente, no era ley en las islas Canarias.

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