Manaos, la ciudad del caucho

Frontis del teatro Amazonas

Frontis del teatro Amazonas

Manaos es la capital del estado de Amazonas con alrededor de 2 millones de habitantes situada en el corazón de la región amazónica y el punto donde el río Negro desemboca en el gran río Amazonas .

La ciudad cuenta con una historia corta pero interesante, ya que está indisolublemente unida a la historia del caucho y su floreciente economía de aquella época.

Fundada en el siglo 17 , Manaos nunca habría sido más que una pequeña ciudad brasileña de no haber sido por un estadounidense llamado Charles Goodyear , quien desarrolló el proceso para endurecer el caucho conocido como vulcanización , y un irlandés llamado John Dunlop , quien patentó el neumático hecho de este material.

El uso cada vez mayor de neumáticos llevó a un fuerte aumento de los precios del caucho , y los dueños de la tierra en la que los árboles de caucho crecieron desarrolló un sistema de semi – esclavitud para garantizar la mano de obra barata.

El sistema consistía en la incorporación de los trabajadores de la caña de azúcar y plantaciones de café , prometiéndoles la oportunidad de hacer algo de dinero fácil y regresar a sus hogares más ricos que antes. Sin embargo, ellos fueron para no volver .

Los seringueiros (el nombre dado a los trabajadores de las plantaciones de caucho ) tuvieron que transformar la savia de los árboles de caucho en paquetes de 50 kg de látex. Lo cierto es que los explotadores hicieron enormes beneficios como los costos de producción que eran bajos vendiendo el caucho en los mercados europeos a un alto precio .

Eran los nuevos ricos de Manaos : importaron los mejores artículos de Europa – coches , electrodomésticos, ropa de las boutiques más chic de París, la cristalería y las piedras preciosas . Los edificios históricos siguen en pie en Manaos hoy datan de este período.

Particularmente digno de mención es el Teatro Amazonas , que cuenta con un excelente estado de conservación. La entrada al teatro fue hecha de goma para asegurar que los carros no perturban con el ruido en el interior.

Sin embargo, todo llegó a su fin cuando un inglés tomó algunas semillas de un árbol de goma de nuevo a Inglaterra , donde fueron plantadas y posteriormente llevados a las plantaciones en Malasia.

Una vez que el monopolio desapareció , el precio del caucho se desplomó y los propietarios de árboles de caucho de Manaos se arruinaron . La ciudad entró en decadencia y, aunque experimentó breves períodos de prosperidad como las que durante la Segunda Guerra Mundial , nunca recuperó su antigua riqueza y esplendor.

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