Marco Polo y China

La historia nos cuenta que Marco Polo vivió muchos años en China y que a partir de estas vivencias escribió un libro llamado Descripción del mundo. Puedo imaginarme lo fantástica que le debe haber parecido esta tierra y la corte imperial de aquella época.  ¡Qué aventura vivió!

Esta historia empezó en el año 1260 cuando su padre y su tío vendieron todo lo que tenían en Constantinopla y emprendieron un viaje al Imperio Mongol. Otro mundo, literalmente. Llegaron a la corte del Kublai Kan, nieto nada más y nada menos que de Gengis Kan, y recibieron un pedido: regresar a Italia y volver con un grupo de cien personas que pudieran enriquecer a la corte mongola con sus conocimientos. Y Marco Polo fue uno de ellos.

Cuando Nicolás Polo regresó a Asia llevó a  su hijo de 17 años, Marco. La familia Polo, padre, tío y nuestro protagonista, vivió y viajó por Asia entre 1271 y 1295. Tomaron nota de todo y pisaron Persia y Armenia antes de llegar a China. Todo, viajes, aventuras, lugares, ciudades, cortes, han quedado plasmados en ese libro llamado descripción del mundo. Llegados a Beijing se quedaron en la corte y trabajaron para el Kan. ¿Pero esos relatos están “decorados“? ¿Son exageraciones, verdades o mentiras?

La prosa de Marco Polo parece por momentos exagerada, tanto que no ha faltado gente que directamente opinó que eran inventos. Si conoció China, ¿por qué no dice nada de la Gran Muralla que es impresionante? ¿Por qué no habla de los palillos chinos, de los pies ultra pequeños de las mujeres chinas o del clásico té? ¿Es posible que no llegara tan lejos y sus escritos se basaran en otros libros o testimonios de otra gente? ¿No puede ser que sencillamente eso no llamara su atención?

Si te interesa la veracidad de lo que escribió Marco Polo puedes leer el estudio de Hans Ulrich Voger, un especialista en China de la Universidad de Tubinga, que se concentró en analizar la veracidad de sus palabras. Vogel opina que es verdad que Marco Polo estuvo en China pues hay descripciones muy fidedignas de ciertas costumbres de la época, como la elaboración del papel o cómo eran las monedas chinas de esa época.

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