Museos extravagantes en San Petersburgo : Kunstkamera

El Kunstkamera  fue el primer museo en Rusia. Fundada por Pedro el Grande se terminó en 1727, el edificio alberga el Kunstkammer,que es el Museo de Antropología y Etnografía con una colección de cerca de 2.000.000 artículos. Se encuentra ubicado en el terraplén de Universitetskaya en San Petersburgo, frente al Palacio de Invierno.

En 1714, el Zar había acumulado una colección de instrumentos científicos, revistas, libros y ejemplares raros de sus viajes al extranjero, que incorporó a exposiciones iniciales del museo después de rebasar el espacio limitado en el Palacio de Verano. El museo creció y en 1720 ya contenía miles de conservas de embriones humanos, partes del cuerpo humano, más de 1.500 animales conservados e insectos, y más de 15.000 libros.

Su visión fue la de un centro que funcione como una “biblioteca, museo, teatro anatómico, centro de investigación científica, y un observatorio astronómico”.  Esta institución fue una parte integral del plan de Pedro  El Grande para occidentalizar Rusia, en que antes de la creación de la Kunstkamera, Rusia no tenía museos o centros culturales.

Muchos artículos fueron importados de Holanda ya que en 1717 se compró la colección del científico holandés y embalsamador, Frederik Ruysch. Esta adquisición trajo a la Kunstkamera una serie de muestras de animales, vegetales y minerales que habían sido recogidas durante un período de 70 años. La parte más notable de la nueva colección fueron los especímenes anatómicos, que incluían partes del cuerpo y los fetos, incluso todo cuidadosamente conservados. El museo también albergó exposiciones que ofrecen las personas y animales vivos, todos ellos con algún tipo de defecto.

Estos tipos de “freak shows” no eran sólo por diversión, pero jugó un papel importante en la comunidad científica, que en el momento en que se sigue teorizando sobre los métodos de concepción. El museo retiró sus “cuadros vivientes” en 1746, y la atención se centró hacia póstumos investigaciones científicas.

Sigue abierta hoy, el Kunstkamera tiene muchas de las muestras iniciales de científicos y exposiciones que se han implementado inicialmente durante el reinado de Pedro El Grande.

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