Medusa, degene met de slangen op het hoofd

Kwal

Kwal Hij is een van de bekendste en meest fascinerende figuren uit de Griekse mythologie. Het was een van de drie gorgonen, samen met Stheno en Euryale, de enige van de drie verschrikkelijke zussen die niet onsterfelijk was.

Wie waren de gorgonen? Deze monsterlijke wezens die de Grieken in de oudheid zo vreesden, waren gevleugelde vrouwen die... in plaats van haar op hun hoofd hadden ze levende slangen. Dit was echter niet de meest angstaanjagende van hen. Het ergste was dat, volgens de legende, degenen die hen in de ogen durfden te kijken, veranderden onmiddellijk in steen.

de gorgonen

Het is gemakkelijk om je de angst voor te stellen die deze wezens moeten hebben geïnspireerd bij de Grieken van die tijd, die al die oude mythen als vanzelfsprekend beschouwden. Het moet in ieder geval heel geruststellend zijn geweest om te weten dat de gorgonen op een afgelegen plek woonden. Aan een ver eiland genaamd Sarpedon, volgens sommige tradities; of, volgens anderen, ergens verloren in Libië (wat de Grieken het Afrikaanse continent noemden).

De gorgonen zijn dochters van Forcis en Keto, twee van de oorspronkelijke godheden binnen de complexe Griekse theogonie.

De drie zussen (Stheno, Euryale en Medusa) kregen de naam górgonas, dat wil zeggen "verschrikkelijk". Er werd van hen gezegd dat zijn bloed had de kracht om de doden weer tot leven te brengen, zolang het maar van de rechterkant werd gehaald. In plaats daarvan was het bloed aan de linkerkant van een gorgon een dodelijk gif.

bernini kwallen

Buste van Medusa, gebeeldhouwd door Gian Lorenzo Bernini in 1640. Dit grandioze barokke beeldhouwwerk wordt bewaard in de Capitolijnse Musea van Rome.

Specifiek gesproken over Kwal, moet gezegd worden dat de naam is afgeleid van het oude Griekse woord Μέδουσα waarvan de betekenis "voogd" is.

Er is een late legende die Medusa een andere oorsprong toeschrijft dan de andere twee gorgonen. Volgens dit was Medusa een mooie maagd die zou hebben... beledigde de godin Athena het ontheiligen van een van de tempels die aan haar waren gewijd (volgens de Romeinse auteur Ovidius zou hij seks hebben gehad met de god Poseidon in het heiligdom). Deze, streng en zonder mededogen, zou... veranderde haar haar in slangen als straf.

De mythe van Medusa speelde in veel kunstwerken van de Renaissance tot de XNUMXe eeuw. Misschien wel de meest bekende is de is olieverfschilderij van Caravaggio, geschilderd in 1597, degene die wordt getoond op de afbeelding die aan het hoofd van de paal staat. In meer recente tijden is de figuur van Medusa door sommige sectoren van het feminisme opgeëist als een symbool van de rebellie van vrouwen.

Perseus en Medusa

In de Griekse mythologie is de naam Medusa onlosmakelijk verbonden met die van Perseus, monsterdoder en stichter van de stad Mycene. De held die zijn leven beëindigde.

Danae, de moeder van Perseus, werd opgeëist door Polydectes, koning van het eiland Seriphos. De jonge held stond echter tussen hen in. Polydectes vond een manier om van dit vervelende obstakel af te komen door Perseus op een missie te sturen waarvan niemand levend kon terugkeren: reizen naar Sarpedon en breng het hoofd van Medusa, de enige sterfelijke gorgon.

Athena, nog steeds gekrenkt door Medusa, besloot Perseus te helpen bij zijn gecompliceerde onderneming. Dus adviseerde hij hem om de Hesperiden op te zoeken en van hen de wapens te bemachtigen die nodig waren om de gorgon te verslaan. Die wapens waren een diamanten zwaard en een helm die hij verleende toen hij hem opzette kracht van onzichtbaarheid. Hij ontving ook van hen een zak waarin Medusa's hoofd veilig kon worden bewaard. Bovendien, Hermes leende Perseus zijn gevleugelde sandalen om te vliegen, terwijl Athena haar zelf begiftigde met een groot spiegel gepolijst schild.

Perseus en Medusa

Perseus houdt het onthoofde hoofd van Medusa vast. Detail van het Cellini-beeldhouwwerk, in Piazza de la Signoria in Florence.

Gewapend met deze machtige panoplie marcheerde Perseus om de gorgonen te ontmoeten. Gelukkig vond hij Medusa slapend in haar grot. Om haar blik te vermijden die je hopeloos versteend zou achterlaten, de held gebruikte het schild dat het beeld van de gorgon weerspiegelde als een spiegel. Zo kon hij naar haar toegaan zonder haar in het gezicht aan te kijken en haar onthoofden. Uit de afgehakte nek werd het gevleugelde paard Pegasus geboren en een reus genaamd Chrysaor.

Toen ze ontdekten wat er was gebeurd, gingen de andere gorgonen op pad om de moordenaar van hun zus te achtervolgen. Het was toen dat Perseus zijn onzichtbare helm gebruikte om voor hen te vluchten en in veiligheid te komen.

Het symbool van het onthoofde hoofd van Medusa staat bekend als Gorgoneion, die in veel voorstellingen op het schild van Athena voorkomt. De oude Grieken gebruikten amuletten en sculpturen van Medusa's hoofd om pech en het boze oog af te weren. Al in de Hellenistische tijd werd het Gorgoneion een veelgebruikt beeld in mozaïeken, schilderijen, sieraden en zelfs munten.


De inhoud van het artikel voldoet aan onze principes van redactionele ethiek. Klik op om een ​​fout te melden hier.

Wees de eerste om te reageren

Laat je reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

*

*