Fort Kochi: zonsondergangen, specerijen en koloniale charme in Zuid-India

Pepper House, in Fort Kochi

Staat Kerala, Zuid-India, staat bekend om zijn pand als Tierra de Dios. De reden is niets anders dan de natuurlijke charmes, waaronder de aanwezigheid van het grootste moerasstelsel ter wereld, beroemd om de aanwezigheid van de zogenaamde backwaters. Voordat je jezelf echter onderdompelt in zo'n paradijselijke omgeving, kun je het beste even pauzeren en je toevlucht zoeken Fort Kochi, een stad die openstaat aan de zee en wordt achtervolgd door specerijen, exotisme en diverse culturen die de afgelopen zeshonderd jaar door de straten zijn gegaan.

Fort Kochi: aroma's van geschiedenis, kokos en kruiden

Kathedraal van Fort Kochi

Op een dag in februari kwamen we aan op het treinstation van Ernakulam. Tijdens de laatste uren van de reis werd het groen van de zee van palmbomen die de zuidelijke staat Kerala overspoelt steeds intenser, de kokosnoot een terugkerende factor van elke kraam of koopman (inclusief degenen die in de trein zaten), en de warmte meer verstikkend.

De stad van Ernakulam Het ligt aan de westkust van India en bruist van de drukte, palmbomen en restaurants die rijke biryanis en bananenblad sauzen serveren (shadya, een van Kerala's lekkernijen). Ernakulam valt op door zijn kleine gekleurde tempels of zijn enorme winkelcentra gericht op elektronica, maar het zal de dynamiek zijn die je op een gegeven moment ertoe zal brengen om een ​​van de pittoreske bussen van de stad te nemen en richting de zee te gaan.

En het is dat Ernakulam de drempel is naar het Kochi-schiereiland waar Fort Kochi ligt, de eerste plaats die werd bereikt door de Portugese veroveraars onder leiding van Alfonso de Alburquerque in 1503. Na zijn aankomst op het eerste kustpunt van India hielp de veroveraar de Rajah van Kochi om de vijandelijke etnische groepen te bevechten en in ruil daarvoor kon hij bouw de vesting die zijn naam zou geven aan de huidige enclave.

In de daaropvolgende eeuwen namen de katholieke en Europese invloed de straten van deze stad over, verspreid over een schiereiland dat beroemd was om zijn visserij, ambachten en specerijen die het eerste economische belang van het koloniale Kerala werden, totdat aan het einde van de XNUMXe eeuw de Raj Het Engels vestigde zijn invloed op dit gebied en zorgde voor de sociaal-culturele kers die vandaag de dag definieert de meest kosmopolitische stad in de staat Kerala.

Bezoek zelfs de mooiste netwerken ter wereld

Tijdens onze bezoek aan Fort Kochi we gaan door Wellington-eiland, waar toeristische attracties vrij schaars zijn, en uiteindelijk bereiken we het meest oostelijke deel van het schiereiland, het gebied dat bekend staat als Fort Kochi. In deze buurt delen hindoes, Europeanen en joden een perfect gesegmenteerde stad, open voor toeristen en versierd met een artistiek tintje in elk van de straten.

Wat betreft accommodatie, we verbleven in The Union Home Stay, een Gasthuis ten zeerste aanbevolen gelegen aan Burgar Street, in het hart van Fort Kochi. De sfeer in dit deel van de stad is ontspannen, antiekwinkels worden de belangrijkste attractie en het beroemde Kashi Arts Café serveert goedkope kokoskoekjes na een kunstgalerie. Bovendien vinden we op dit gebied de beroemde kathedraal van Santa Cruz, gebouwd in de late XNUMXe eeuw, of de oudste St. Francis Kerk, gebouwd door de Portugezen in 1502. Twee voorbeelden van de krachtige historische waarde van deze plek in India waar de oude woningen van de Nederlanders de overhand hebben, verspreid over de contouren. Plaatsen die koloniale echo's oproepen die tegenwoordig flirterige kunstgalerijen of sociale centra zijn, verspreid over tropische tuinen en Europese architectuur.

Door de straten van dit eiland-schiereiland kun je rust inademen, toeristen mengen zich in de omgeving en de mogelijkheid om Fort Kochi achter je te laten en af ​​te wijken naar het oosten van Kochi, het stadscentrum zelf, wordt een verstandig idee als we zoeken gekleurde kerken, groentewinkels in wiens achterkamertjes ze vruchtensappen klaarmaken of wat straatstalletjes waar het verslinden van een heerlijke kebap maar 80 cent kost. Eigenlijk is mijn persoonlijke aanbeveling dat je je mengt in de omgeving en je laat meeslepen door de versmelting die deze straten overspoelt waarin zoveel culturen eeuwenlang naast elkaar bestaan.

Kochi omvat ook een Joodse wijk waar we vandaan kwamen kruidenmarkten (zoals de beroemde Kochi International Pepper Exchange), weelderige paleizen zoals het Mattancherry Palace, met zijn Vishnu-fresco's en Nederlandse decoraties, een voorbeeld van koloniaal eclecticisme in één gebouw.

Nadat we door de straten van Fort Kochi zijn gelopen, zullen we de charme van een eiland realiseren dat rond een promenade draait en, in het bijzonder, de belangrijkste attractie van de plaats: de beroemde Chinese netten (of Cheena vala), volgens de legende meegebracht door de Chinese ontdekkingsreiziger Zheng He in de jaren na de aankomst van Vasco de Gama.

In de schemering, naast deze netten neerstrijken en nadenken over de vissers die de geschenken uit de zee redden (sommigen zullen je zelfs een deel van hun visserij geven zodat je voor jezelf een maritieme bouillon kunt maken) wordt een waar genot, in de motor van een plek in India waar de geschiedenis resulteert in een kosmopolitische sfeer, dichtbij. Uniek.


Laat je reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

*

*