Origen del nombre Italia

¿Te has preguntado alguna vez de dónde proviene el nombre de Italia? Bueno, no se sabe con exactitud y hay varias teorías dando vueltas. Lo cierto es que este nombre viene utilizándose desde hace siglos. En un comienzo designaba a cierta gente que vivía en la zona central de la península, los pueblos itálicos hablantes de la lengua itálica y se dice que la palabra derivó de un pueblo de Calabria cuyo nombre los griegos terminaron usando para llamar así a todos los habitantes del lugar.

Cuando la República Romana cobró forma el nombre pasó a designar toda la península al conquistarse todas las demás tribus. Otra teoría dice que el nombre deriva de la isla griega llamada Italos, una isla que se relacionaba con la imagen de un toro joven. Cuando los romanos conquistaron Grecia extendiendo su territorio quisieron tener un símbolo que los identificase y por eso eligieron la imagen de un toro. Con la idea de que su nombre representara esa fuerza vital decidieron llamar así a todo el territorio que consideraban era el corazón de su imperio. Italos se convirtió en Viteliú y finalmente en Italia. ¿Cuál será cierta?

Como sea, cuando el imperio cae la palabra Italia pasó a designar aquellos estados que habían formado parte del imperio y que por ende compartían cierta cultura o dialectos derivados del latín. Con los movimientos de re-unificación de Italia y de la formación de un estado común el nombre fue ele elegido para subrayar ese nacionalismo naciente.

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