Diez siglos de arquitectura en Praga

Una de las ciudades más hermosas de Europa es Praga, capital de República Checa. Es una ciudad con muchísima historia pues algunos de los acontecimientos más importantes de Europa tuvieron su capítulo aquí.

Esa historia es la que la ha dotado de un perfil urbano realmente único y maravilloso. Siglos de arquitectura pueden verse en las calles de Praga y de eso hablaremos en el artículo de hoy.

Praga, la ciudad

Los celtas fueron el primer pueblo en asentarse aquí de manera estable, después llegaron los germanos y los eslavos. Praga fue fundada en el siglo IX. Los reyes de Bohemia convirtieron a Praga en la sede de su gobierno y muchos de estos soberanos fueron a la postre emperadores del Sacro Imperio Romano.

Praga creció mucho en el siglo XIV cuando el rey Carlos IV amplió la ciudad con construcciones nuevas de ambas lados del Moldava, uniéndolos además con la construcción de un puente. Hacia el siglo XVI Bohemia pasó a manos de los Habsburgo y así, Praga, se convirtió en una provincia austriaca.

Tras la Guerra de los 30 Años la ciudad continuó su crecimiento económico y esa bonanza se tradujo en cambios arqutectónicos. Después llegarían las dos guerras mundiales y Checoslovaquia, bajo la esfera soviética. Finalmente, en 1989 Praga se despidió del socialismo, siendo centro de la llamada Revolución de Terciopelo.

Checoslovaquia desapareció del mapa y nacieron dos países: República Checa y Eslovaquia. Praga es desde entonces la capital del primero.

Arquitectura en Praga

Con esta cantidad de siglos de vida lo cierto es que Praga tiene una arquitectura preciosa y variada, de muchos estilos que conviven. Y como es una ciudad no muy grande es ideal para recorrerla a conciencia y a pie, para admirar esta multitud de edificios.

Podemos hablar de los siguientes estilos arquitectónicos en Praga: romanesco, gótico, renacentista, barroco, rococó, clásico e imperial, historicista, revival morisco,  Art- Noveau, cubismo y rondocubismo, funcionalista y comunista.

Arquitectura romanesca en Praga

El nombre romanesco nos dice que esta arquitectura tiene que ver con los romanos y fue un estilo que se impuso en Europa en la Edad Media, obviamente inspirado en la antigüedad clásica.

La arquitectura romanesca es una mezcla del estilo romano y el bizantino y se caracteriza por arcos, columnas ornamentadas, poderosas e imponentes torres, anchas murallas y bóvedas en cruz. Los edificios son así bastantes sencillos y simétricos.

¿Qué arquitectura romanesca hay en Praga? Pues está la Rotunda de la Santa Cruz, de fines del siglo XI, en el casco antiguo. Otra rotunda, edificio circular, es la de San Martin, la más antigua de la ciudad pues data de los tiempos de Vratislav I. Es del siglo XI y solo abre durante los servicios religiosos.

También está la rotunda de San Longino, sobre la calle Stepanska y cerca de la Iglesia de San Stepan. Es la rotunda más pequeña de la ciudad y data de la segunda mitad del siglo XII. Nos queda la Basílica de San Jorge, aunque tiene ciertos elementos barrocos que se le agregaron en el siglo XVII, pero conserva un interior maravilloso y monumental.

Arquitectura gótica en Praga

Como dijimos más arriba el estilo romanesco devino en gótico en Francia en el siglo XII. Después se expandió por el resto de Europa hasta el siglo XVI, para tener cierto revival en el siglo XVIII. Este estilo se caracteriza por arcos puntiagudos, vitrales coloridos, bóvedas acanaladas y espacios altísimos. Es un estilo muy visto en iglesias y después en universidades. Habla de la magnificencia de dios y del conocimiento.

En Praga el estilo gótico lo vemos primero en el Puente Carlos, hermoso, recientemente restaurado. También está la Iglesia de San Vitus, comisionada por Carlos IV en 1344, e inspirada en las catedrales francesas, y la Iglesia de Nuestra Señora ante Tyn. Esta iglesia está en el centro del casco histórico y es imponente, especialmente de noche. Fue construida en 1365 con fondos de mercaderes alemanes.

También está la Torre Powder de 65 metros de alto, construida por Matous Rejsek en 1475. Se ubica al comienzo de la ruta de la Coronación y es muy aristocrática. Le sigue el Convento de San Agnes de Bohemia, fundada por la princesa Agenes de Premyslid en 1231. Es el edificio gótico mas antiguo de Praga y perteneció a la orden franciscana. Sirvió también de cripta de esta dinastía.

La Casa de la Campana de Piedra está en la plaza del casco histórico y es otro ejemplo hermoso del gótico en Praga. Fue construida en el siglo XIII y fue restaurada por completo en los años ’80 del siglo XX.

Arquitectura renacentista en Praga

La arquitectura renacentista se desarrolló entre comienzos del siglo XV y el siglo XVII. Florencia y su domo son ejemplos. Este estilo se expandió por Italia primero y después por Francia, Alemania y los países vecinos, llegando incluso a Rusia.

La arquitectura renacentista trae elementos de las culturas griega y romana así que regresa a la simetría, la geometría y las proporciones de aquella época. ¿Cómo? Usando pilares, domos, nichos, columnas y frescos.

En Praga el estilo renacentista se puede ver en el Real Palacio de Verano, comisionado por Ferdinando I en 1538 para su esposa, la Reina Ana. También en el Salón de Juegos que está en los Jardines Reales, que data de mediados del siglo XVI. Aquí se jugaba al tenis y al badmington, por lo menos en sus formas primitivas. Otro ejemplo es el Palacio Schwarzenberg, en la Plaza Hradcanske, en negro y blanco por toda su fachada.

El Palacio de Verano Estrella es otro edificio renacentista, bien simétrico, y también la Casa del Minuto, en la plaza del casco histórico. Tiene una fachada super decorada con dibujos de la mitología griega y algunas referencias bíblicas también. Data de comienzos del siglo XV y se cree que era una tienda de tabaco.

Arquitectura barroca en Praga

El estilo barroco nace a comienzos del siglo XVII en Italia y crece de la mano del catolicismo y el Estado. Este estilo se caracteriza por esculturas floridas, mucho color, luz, sombras, pinturas, frescos coloridos y mucho dorado. Los nobles italianos y la iglesia impulsaron este estilo así que reflejaba su poder y su riqueza.

En Praga este estilo se ve en la Iglesia de Nuestra Señora de la Victoria, construida por luteranos alemanes en 1613. Pasó a manos de las Carmelitas Descalzas en 1620. El Monasterio Strahov está sobre una colina y es el segundo monasterio mas antiguo de la ciudad. Data del siglo XII y es impresionante, un sitio pacífico y hermoso.

También está la Iglesia de San Nicolás, con un domo imponente, del siglo XVIII. El Chateau Troja está rodeado de hermosos jardines y viejos viñedos. Fue construido con el dinero de la rica familia Sternnberg y no puedes dejar de conocerlo. La Loreta es de 1626 y supo estar en manos de los monjes capuchinos. Solía ser destino de peregrinaje y tiene unos frescos preciosos.

El Palacio Sternberg está en la Plaza Hradcanske está escondido detrás del palacio del Arzobispo. Tras las macizas puertas de hierro está esta joya barroca construida a finales del siglo XVII.

Arquitectura rococó en Praga

El rococó nace a fines del siglo XVIII en Europa continental y su última versión fusiona elementos franceses. El nombre es la unión del barocco italiano con la palabra francesa rocaille, concha. Entonces, este estilo es rico en curvas elaboradas, decoraciones sobrecargadas, tapices, espejos, relieves, pinturas…

En Praga el estilo rococó lo encuentras en el Palacio del Arzobispo construido en el siglo XVIII, en reemplazo del viejo edifico rococó quemado en 1420. Enorme, blanco e imponente. También está el Palacio Kinsky, con una fachada con estuco rosado y blanco que es hermosa. Fue construido a mediados del siglo XVIII.

Arquitectura clásica e imperial en Praga

Este estilo se caracteriza por ser imponente y se volvió característico de los edificios públicos en todo el mundo, suplantando el estilo ornamentado del rococó. Era un estilo cero pretencioso, sobrio, más del lado del pueblo y el Estado que de la nobleza o el clero.

En Praga lo vemos reflejado en el Teatro Estatal de Praga, con sus columnas, su paleta clara y sus muros pintados en verde claro. Aquí dentro Mozart mismo dirigió sus obras.

Arquitectura historicista en Praga

El Historicismo en la arquitectura y el arte es una vuelta al pasado, al clasicismo aunque con ciertos toques de otros estilos también. No es muy bien visto, porque se supone que la arquitectura debe mirar hacia adelante y no hacia atrás, pero aún así dice presente en Praga.

¿Dónde? En el Museo Nacional de Praga, que data de fines del siglo XIX, en la Plaza Wenceslao, el Teatro Nacional de la misma época, el interior de la Casa estatal de la Ópera, de 1888, el Pabellón Hanavsky, en el Parque Lena, construido en 1891 y de estilo neo barroco con mucho hierro.

También está la Iglesia de San Pedro y San Pablo, en la fortaleza Vysehrad, neo gótica, con dos torres espiraladas y la Iglesia de Santa Ludmila, de fachada impresionante.

Arquitectura revival morisca en Praga

En algún momento del movimiento romántico, Europa se enamoró del estilo de oriente, especialmente en el siglo XIX.

Por entonces se construyeron muchos edificios en estilo revival morisco, y en el caso de Praga lo vemos en la Sinagoga Española de 1868, basada en la Alhambra y la Sinagoga del Jubileo de 1906.

Arquitectura Art-Nouveau en Praga

Mi estilo favorito, debo decirlo, que se reflejó en muchas áreas: joyería, vestimenta, muebles, edificios… En Praga vemos este magnífico estilo en la Casa Municipal de 1911,  el Hotel Evropa en la Plaza Wenceslao, construido en 1889, el Hotel París de 1904 y el Edificio Wilsonova en la estación de tren.

También está el Palacio Industrial, una de las primeras estructuras de acero en estas tierras, un verdadero palacio de vidrio e hierro que data de 1891. Finalmente, también en estilo Art- Nouveau están la Casa Topic, enfrente del Teatro Nacional y la estación de Tren Vysehrad, una estación abandonada que supo ser esplendorosa, el Teatro Vinohrady, la Villa Saloun, el Pasaje Koruna o la Villa Bilek que hoy oficia de Galería Municipal.

Arquitectura cubista y rondocubista

El Cubismo va de la mano de Paul Cezanne y data de la primera década del siglo XX. Cubos, esquemas, un estilo Picasso muy particular, de eso se trata este estilo. No puede circunscribirse a un solo país y dentro de los checos podemos recordar a los pintores Emil Fila o Josef Capek y arquitectos y escultores varios que dejaron su huella en la ciudad.

Así, dentro de este estilo está la Casa de la Madonna Negra, de concreto reforzado, construida entre 1911 y 1912, la Villa Kovarovic, destino de estudiantes de arquitectura. También hay un poste de luz cubista, el único del mundo, en la esquina de la Plaza Wenceslao y el Palacio Adria, el Banco Legio, mas rondocubista.

Arquitectura funcionalista en Praga

Este estilo dice que el edificio debe adaptarse a su uso, a su función, así que se caracteriza por líneas claras y poca o nulos detalles y ornamentación.

En estilo funcionalista está la Villa Muller, el Palacio Veletrzni, el Edificio Manes de 1930, la Iglesia de San Wenceslao, de los años ’30, y la Terraza Barrandov, sobre el río Vltava, aunque lamentablemente en franco abandono. Supo ser un restaurante en 1929, tener piscina, balcones…

Arquitectura comunista en Praga

Finalmente, llegamos al período soviético de Praga. El comunismo también tiene su propio estilo: grandioso, gris, de concreto. Bastante feo.

En Praga lo vemos en el ex edificio del Parlamento, que data de los años ’60, el restaurante Expo 58, en el Parque Letna,  el Hotel Crown Plaza de los años ’50, la tienda departamental Kotva, de 1975 , al Torre de TV Zizkov de 216 metros de alto construida entre 1985 y 1992, y los Panelaks, edificios monumentales construidos en la periferia de la ciudad e inspirados en Le Corbusier.

Tras la caída del Comunismo realmente se construyó muy poco dentro de Praga, pero creo que con tantos estilos desparramados por toda la ciudad cualquier amante de la historia, el arte y la arquitectura tendrá horas de paseo aseguradas.

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