Puente de Occidente, historia viva de la ingeniería colombiana

Santa fe de Antioquia, uno de los municipios más bellos e históricos de Colombia, se destaca por poseer una hermosa arquitectura de la época colonial; incluyendo 8 Iglesias y una gran cantidad de casas de los siglos XVI, XVII y XVIII.

Pero saliendo de su casco urbano, en la carretera que comunica este municipio con el también antioqueño Olaya, se encuentra al paso del río Cauca uno de las obras de ingeniería con más historia de Colombia, el Puente de Occidente, que en su momento (finales del siglo XIX) fue considerado el séptimo puente colgante más importante en todo el mundo.

El comienzo de la obra se remonta a 1887 y estuvo a cargo del ingeniero José María Villa. El puente cuenta con dos torres de ladrillo y una estructura colgante central, diseñada en madera. Unos tensores de acero son los encargados de sostener la estructura de 291 metros de longitud pudiendo resistir unas 225 toneladas. Para llevar adelante la monumental obra trabajaron cerca de 200 obreros que demoraron unos 8 años en construirlo.

Inicialmente fue abierto sólo para el paso de peatones, y posteriormente se permitió el paso de vehículos. Fue declarado Monumento Nacional por el Congreso de Colombia en 1978.

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