Quintana Roo

Vista de Cancún

Cancún

Situada en la mexicana península de Yucatán, Quintana Roo no solo está bañado por las cristalinas aguas del mar Caribe, sino que además conforma la denominada Riviera Maya, territorio turístico por excelencia del país centroamericano. En este estado, por tanto, tienes asegurado el sol y las playas paradisíacas, pero también encontrarás en él una magnífica gastronomía y mucha historia.

Porque Quintana Roo forma parte del llamado mundo maya, es decir, del territorio donde estuvo asentado ese pueblo precolombino. Como consecuencia, abundan en la zona restos arqueológicos de aquella civilización como los de Tulum, Cobá o Dzinbaché. Su visita es imprescindible si viajas a Quintana Roo, pero también lo es disfrutar de sus maravillas naturales. Si quieres conocer esta zona de México, te invitamos a seguirnos.

Qué ver en Quintana Roo

Con una extensión de aproximadamente cincuenta mil kilómetros cuadrados, las principales ciudades de Quintana Roo son Chetumal, Cancún, San Miguel de Cozumel y Playa del Carmen. Comenzaremos por ellas nuestra visita.

Chetumal

Capital del estado y con unos ciento cincuenta mil habitantes, Cozumel se halla en una bahía donde abundan impresionantes manglares. Entre lo que puedes ver en ella están los monumentos Cuna del Mestizaje, a la Bandera, a la Independencia o al Renacimiento. Pero destaca el museo de la Cultura Maya, que te muestra objetos de todos los periodos de esta civilización al tiempo que te brinda información sobre todo lo relacionado con ella.

Cancún, la ciudad más poblada de Quintana Roo

Con casi seiscientos treinta mil habitantes, Cancún es la ciudad más habitada del estado y también la más popular desde el punto de vista turístico. De hecho, si bien hasta el siglo XX fue una pequeña localidad de pescadores, actualmente recibe millones de viajeros al año y ostenta certificación de la Organización Mundial de Turismo.

Entre sus maravillosas playas destacan las del Niño, la de Tortugas, la de Langosta o la de Ballenas. Pero, además, los alrededores de Cancún están plagados de lugares extraordinarios. Es el caso del Parque Ecológico Kabah, que alberga la flora y la fauna autóctonas de la zona, pero sobre todo del Parque Nacional Costa Occidental de Isla Mujeres, Punta Cancún y Punta Nizuc, una maravilla natural donde puedes ver el Gran Arrecife Maya y practicar deportes acuáticos.

Vista de isla Mujeres

Isla Mujeres

Respecto a lo histórico, tienes cerca de Cancún las zonas arqueológicas del Meco, conformada por una plaza central en torno a la que se distribuyen edificios palaciegos y administrativos como el Castillo, y de Yamil Lu’um, en la cual destaca el templo del Alacrán. Pero el yacimiento arqueológico más importante de Cancún es el del Rey, donde debió vivir la aristocracia maya de la época y en la que, además de edificaciones, abundan los restos de pinturas murales.

San Miguel de Cozumel

Es la segunda ciudad más antigua de Quintana Roo después de la capital y se encuentra en la isla del mismo nombre. En ella puedes visitar el Parque Nacional Punta Sur, con un impresionante arrecife de coral y la Tumba del Caracol, un monumento maya dedicado a Ixchel, su diosa de la cultura.

No es el único vestigio de esta civilización que hallarás en Cozumel. La isla cuenta con diez yacimientos arqueológicos de la cultura maya. Entre ellos, destaca el de San Gervasio, con edificaciones que datan aproximadamente del año mil. En este lugar puedes ver estructuras como el Arco, Manitas y la Casa Alta o Ka’Na Nah.

Playa del Carmen

Justo frente a la anterior, en la costa, y comunicada con ella mediante ferry, se encuentra Playa del Carmen. Es la segunda ciudad más turística de Quintana Roo después de Cancún. De hecho, en ella se encuentra la famosa Quinta Avenida, una calle peatonal de cuatro kilómetros de longitud donde no solo tienes muchos bares y restaurantes, sino también gran cantidad de tiendas de artesanía y souvenirs.

No obstante, tienes que hacer en Playa del Carmen dos visitas imprescindibles. La primera es el parque eco-arqueológico de Xcaret, que fue una importante ciudad maya y hoy combina los restos de la urbe con un parque de naturaleza en el que hallarás numerosas especies autóctonas, ríos subterráneos y preciosas playas. Pero te sorprenderán más aún los cenotes, que abundan en todo el estado. Son una especie de dolinas o terrenos que se han hundido formando cuevas inundadas. En Xcaret los tienes de cuatro tipos: a cielo abierto, semiabiertos, en gruta y subterráneos.

Yacimiento arqueológico de Tulum

Yacimiento arqueológico de Tulum

La segunda visita imprescindible al sur de Playa del Carmen es el yacimiento arqueológico de Tulum. Era la ciudad maya de Zamá, fundada en torno al año 500 después de Cristo. No obstante, las construcciones que quedan en la actualidad pertenecen al periodo posclásico de esta civilización (hacia el siglo XIII de nuestra era), cuando se convirtió en una de las principales urbes de la zona.

Todavía hoy se aprecia su distribución urbanística siguiendo las teorías cosmológicas mayas. Lo cual se observa también en algunos de sus edificios más emblemáticos como el Castillo o el templo del Dios Descendente.
Además, Tulum se halla dentro del parque nacional del mismo nombre, un lugar paradisíaco que está protegido y alberga especies de flora y fauna únicas en el mundo. Pero, sobre todo, en él se hallan algunos de los cenotes más impresionantes del estado. Por ejemplo, los de Dos Ojos y Chac Mool.

Qué hacer en Quintana Roo

Después de tanta cultura, también querrás aprovechar tu visita a Quintana Roo para disfrutar de sus playas y realizar otras actividades. Las primeras, todas de arenas blancas y aguas color azul turquesa, son tantas y tan bonitas que nos resulta imposible mencionártelas todas.

No obstante, te recomendaremos la de Akumal, donde puedes practicar el submarinismo viendo cuevas y tortugas; la de Kantenah, con sus palmeras; la de Chemuyil, circundada por selva; la de Xcacel, donde desovan las tortugas; la de Paamul, frente al arrecife, o las románticas playa del Secreto y de Punta Maroma.

Pero, si quieres darte un baño diferente, visita la laguna de los Siete Colores, en Barcalar. Se denomina así porque cuenta con hasta siete tonos de azul que proporcionan las distintas profundidades y suelos así como los rayos del sol.

Por supuesto, no son las únicas actividades acuáticas que puedes hacer en Quintana Roo. Casi todas las playas cuentan con kayaks y otras embarcaciones para alquilar. E igualmente, muchas islas de la zona están comunicadas mediante ferry con el continente. Es el caso, por ejemplo, de isla Mujeres, con tan solo cuatro kilómetros cuadrados de tamaño, pero numerosas atracciones. Entre ellas, el Museo Subacuático de Arte, con más de cuatrocientas esculturas sumpergidas cerca del impresionante arrecife de coral de Manchones.

La Quinta Avenida de Playa del Carmen

Quinta Avenida de Playa del Carmen

Por otra parte, las zonas de ocio nocturno de Quintana Roo se concentran principalmente en la ya citada Quinta Avenida de Playa del Carmen y en el boulevard Kukulcán de Cancún. Tanto en una como en otro abundan los restaurantes, bares y discotecas. Entre estas últimas es muy popular la enorme discoteca Coco Bongo, que apareció en la película ‘La máscara’.

Pero, si buscas algo más tranquilo, para hacer incluso con tus hijos, puedes cenar en la réplica de un galeón español al tiempo que disfrutas de un espectáculo de piratas. Se trata del llamado barco del capitán Gancho.

Gastronomía de Quintana Roo

La cocina de Quintana Roo es realmente exquisita. Combina el sustrato maya con el mestizo y la gastronomía nacional mexicana para crear platos deliciosos. Por ello, como no podía ser de otra manera, el picante tiene un destacado papel en ella. Abundan las salsas hechas a base de chiles y otras materias primas.

En cuanto a los pescados, destaca el cazón, del cual se preparan unas exquisitas empanadas mezclándolo con jitomate, cebolla y epazote. También debes probar el pescado a la tikin-xic, cuyo color dorado y sabor procede del achiote y que además se prepara a la brasa envuelto en una hoja de plátano.

También hay platos de marisco como el ceviche de caracol o al estilo Chetumal. Es un molusco que se cocina con jitomate, cebolla, jugo de limón y chile habanero. También son deliciosos el cangrejo real al vapor y la langosta a la mantequilla.

Respecto a las carnes, tienes que probar la cochinita pibil, que se adereza y se cocina al horno envuelta igualmente en hojas de plátano. Por su parte, las enchiladas quintanorroenses llevan pollo, chile, guajillo, almendras y cacahuetes envueltos en una tortilla.

Plato de cochinita pibil

Cochinita pibil

Pero quizá más tradicional aún es el panucho, también una tortilla con frijoles, pollo o pavo guisados, zanahoria, aguacate, los omnipresentes chiles y pipián. Este último es una especie de puré de origen maya que se elabora con pepitas de calabaza previamente tostadas y molidas.

También es típico el makum de repollo, que combina la carne de cerdo marinada en escabeche de naranja con pimienta, comino, orégano, cebolla, jitomate y el propio repollo.

Por otra parte, la versión quintanarroense de los canelones son los papadzules. Como sucede con el tradicional plato italiano, se rellenan de carne y queso, pero se sirven acompañados por una salsa de epazote y pepitas verdes. Más curioso es el queso relleno, que se prepara introduciendo picadillo de cerdo, alcaparras o pasas en queso holandés.

Finalmente, los postres típicos de Quintana Roo son tan deliciosos como unas empanadas de coco, que además llevan azúcar y canela; el budín de calabaza; la tartaleta igualmente de coco; la yuca con miel; los cocoyoles (dátiles) en almíbar o las melcochas, cuya elaboración es sencilla, pues llevan agua, canela o azúcar y jugo de limón o de naranja agria.

No obstante, también debes probar en Quintana Roo algunas de sus bebidas típicas. Entre ellas, destaca la saká, que se elabora con maíz, agua de cal y miel. También tienes la xtabetún, un licor a base de miel; la Balché, elaborado con corteza de este árbol, agua y almíbar, o el mezcal.

Todas ellas son de origen precolombino. Más moderno es el cóctel Riviera Maya, que lleva licor de fresa y de melón, ron y zumo de naranja.

Laguna de Bacalar

Laguna de los Siete Colores

Cuándo es mejor viajar a Quintana Roo

El clima en el estado mexicano es tropical. Por ello, las temperaturas son cálidas todo el año, con una media en torno a los veintiséis grados centígrados. Los inviernos son secos y con temperaturas medias de unos diecisiete, mientras que los veranos son tórridos, pudiendo alcanzarse los cuarenta grados.

 

Curiosamente, la época de lluvias se extiende entre los meses de mayo a octubre, aunque puede extenderse hasta enero, mientras que la estación seca va de febrero a mayo. Te conviene saber esto, no solo para evitar encontrarte con días lluviosos que te amarguen la estancia, sino porque en la época pluviosa la humedad puede ser agobiante.

Por ello, quizá la mejor época para que visites Quintana Roo sea entre enero y mayo, ambos incluidos. Las temperaturas son cálidas, no llueve y, además, existe menos masificación turística en la zona.

Cómo llegar a Quintana Roo

Lo más habitual es que viajes al estado mexicano en avión. En Cancún tienes el segundo aeropuerto más importante del país tras el de México D.F.  Es internacional, pero también lo son los de Cozumel y Chetumal. Además, toda la zona está comunicada por vía aérea, ya que lugares como Playa del Carmen o isla Mujeres también cuentan con aeródromo.

El aeropuerto de Cancún

Aeropuerto de Cancún

Una vez en el estado mexicano, tienes varias formas de moverte por él. Para visitar las islas tienes servicios de barcos y para recorrer la península del Yucatán hay autobuses. No obstante, quizá te resulte más interesante alquilar un coche. La oferta en la zona es abundante. Por ello, busca la que te sea más ventajosa. Pero te recomendamos que contrates siempre el vehículo con seguro a todo riesgo para evitar sorpresas desagradables.

La carretera 307 recorre el estado de norte a sur y, en su primera mitad, bordeando la costa. Por ello, es la vía más adecuada para desplazarte a realizar tus visitas.

En conclusión, el estado mexicano de Quintana Roo es uno de los principales destinos turísticos del mundo. No debe extrañarte. Cuenta con paisajes maravillosos, playas de ensueño, clima cálido, un enorme patrimonio monumental y una deliciosa gastronomía. ¿No te apetece vistarlo?

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