Rickshaws: Transporte tradicional de la India

Viajar a India significa todo un mundo de emociones y sensaciones distintas. En esta ocasión hablaremos sobre su transporte tradicional, los rickshaws. Si bien es cierto que antiguamente eran utilizados de manera manual, es decir una persona se encargada de transportar a otra con sus pies, y empujando este pequeño carruaje de pocas ruedas, sobretodo en la zona de Calcuta, hoy en día podemos encontrar rickshaws o mototaxis más modernos a lo largo de la India. Pues bien, por si no lo sabías, la tradición de los rickshaws data de hace varios siglos atrás y era la manera como muchos hombres hindúes se ganaban la vida, sin embargo hace unos años, esta forma de transportar gente (la forma tradicional, no la moderna) ha sido parcialmente prohibida por el gobierno pues las autoridades consideran que se trabaja de un empleo que denigra a los pobladores. Estos carruajes que siempre han sido considerados como símbolos de la ciudad, desde hace algún tiempo se han transformado para dar lugar a los nuevos rickshawa-bicicleta.

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El anuncio de la prohibición de este transporte no es novedad, ya otras autoridades lo hicieron desde el año 1976. Pero al parecer los wallash (conductores de los rickshaws), esta vez si tienen de que preocuparse, porque su temor se está haciendo realidad. Vale la pena mencionar que en marzo de este año, la automotriz India Tata Motors presentó al mercado el auto más barato del mundo a un precio de 1.918 dólares y comenzará a venderse desde julio de este año. La respuesta de los lugareños fue de protesta; es por eso que la venta del Tata Nano tiene un retraso de seis meses. Sin lugar a dudas los conductores y taxis de los autos Nano serán la competencia directa de los rickshaws.

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Por tal razón el lugar de la planta de fabricación ya no será en la región de Bengala sino en la zona de Gurajat, ubicada al oeste de la India, donde se producirán 350.000 unidades y otra en Uttarankand de la que saldrán 60 mil unidades en el 2009.

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El enfrentamiento entre la modernidad y lo tradicional siempre tendrá repercusiones sociales, si a eso se suma la economía como efecto perjudicial para unos y beneficioso para otros, la salida solo es una; el diálogo, como verdadero reflejo de alternativas de solución por parte del gobierno Indio.

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