Tradiciones rusas: Baba Yaga

El 22 de agosto es el Día Internacional del Folclore y se recuerda esa expresión de la cultura que une a las personas y comprende chistes, proverbios, danzas, cuentos, leyendas, música… Aquí y allá hay folclore, y en el caso de Rusia uno de los personajes folclóricos mas populares es el de Baba Yaga.

En realidad cruza fronteras ya que pertenece a la cultura eslava, pero incluso ha saltado a cuentos no eslavos, al mundo del cómic, las revistas de moda y el cine. Hoy entonces, en Absolut Viajes un poco de folclore ruso de la mano de la vieja Baba Yaga.

Baya Yaga

Como dijimos antes es un personaje del folclore eslavo y es bien antiguo. Se trata de un ser sobrenatural que aparece bajo la forma de una anciana o de un trío de hermanas que comparten el mismo nombre. Suele vivir en una cabaña o choza que, se dice, se sostiene sobre huesos de pollo.

Es un ser ambiguo. Así como hay relatos en los que aparece como devoradora de niños, también hay otros en los que es una anciana maternal que ayuda a quienes se la cruzan o la buscan. Además, es un ser asociado a la vida salvaje y todo de Baya Yaga una de las figuras más inolvidables de todo el folclore del este de Europa.

Al ser un personaje que trasciende fronteras dentro del mundo eslavo su nombre ha tenido variantes. La palabra baba remite al ruso antiguo y significa partera, hechicera, contadora de fortuna. Hoy, en el ruso moderno, la palabra babushka, abuela, deriva de ella, por ejemplo, o el polaco babcia, también. Eso por un lado, pero por el otro también hay algunos significados o usos de la palabra no tan positivos.

Así, de alguna manera de esta ambigüedad de la propia palabra baba es que se desprenden las distintas historias sobre el el personaje folclórico. Eso de ser al mismo tiempo una anciana maternal y un ser capaz de maldad.

¿Y qué significa Yaga, el segundo elemento del nombre? Etimologicamente hablando es bastante complicado encontrarle un origen, pero en varios idiomas eslavos su raíz parece sonar a cosas como enojo, miedo, horror, furia, enfermedad, dolor

Los relatos de Baba Yaga

Con esta explicación sobre el nombre y la ambigüedad de carácter, ¿cuales son las historias sobre Baba Yaga? Pues hay un montón de historias sobre esta famosa bruja y las encontramos por todo Ucrania, Rusia y Bielorrusia principalmente.

Se trata de una mujer anciana, con un sombrero hecho con huesos de pollo, con una escoba, siempre cerca de un mortero. Su choza está hecha de huesos y con ella se desplaza por todos lados, pudiendo girar con el viento. Es un poco impresionante porque está decorada con cráneos y dentro hay muchas velas de distintos tamaños, encendidas y apagadas. Dentro, también hay vino y carne y sirvientes espectrales que la sirven.

Muchas historias la describen como una vieja decrépita, con dientes afilados y piel seca y oscura. Principalmente en aquellas historias en las que devora a sus víctimas. Pero, en las otras historias, aquellas donde es buena, la descripción es más bien la de una anciana común y corriente.

Leerás todo tipo de relatos: que come niños, que devora almas, que determina la fecha de muerte de las personas, que es caprichosa, que pide sacrificios de niños a cambio de riquezas, que su casa es el puente entre el mundo de los vivos y el de los muertos.

Entonces, dependiendo de la historia que leas verás uno u otra versión de Baba Yaga, e incluso aquella en la que no es una anciana sino tres ancianas hermanas.  Hay dos historias más populares que el resto.

En este sentido, el trío de hermanas, está la historia de La Dama Tsar, recogida en el siglo XIX por Alexander Afanasyev. El protagonista es Iván, el bonito hijo de un mercader, que se encuentra con las tres Baba Yagas.

Primero se topa con la cabaña y con la primera hermana, conversan y le envía a hablar con su otra hermana, en una cabaña idéntica a la primera. Repite las palabras de la anterior, él responde las mismas preguntas, pero no le envía a ver a la tercera y última hermana porque le dice que si se enoja con él, lo va a comer.

Pero le avisa, que si tiene la mala suerte de verla, que tenga cuidado, que le tome los cuernos y le pida permiso para soplarlos. Bueno, finalmente tiene ese encuentro y al soplar los cuernos aparecen decenas de aves y uno de ellos lo salva llevándoselo lejos.

El otro relato popular es el de Vasilisa la Hermosa. Esta muchacha vive con su madrastra malvada y sus dos hermanas (¿Cenicienta, acaso?). Lo cierto es que la quieren matar y complotan para hacerlo. Lo intentan varias veces y al final la mandan derecho a la cabaña de Baba Yaga porque saben que se la va a comer.

Pero eso no ocurre, la toma como empleada doméstica haciéndola hacer cosas difíciles, pero la muchacha hace todo bien y entonces la deja regresar a su hogar. Regresa con una linterna de la anciana, una linterna mágica, que se enciende y envuelve a su malvada familia quemándola viva. Y chau familia mala y bienvenido mundo feliz porque al final la bonita Vasilisa se casa con el zar.

Estos dos relatos son ejemplo de la ambigüedad del personaje folclórico de Baba Yaga: es buena y es malvada, es tirana y es gentil o justa. Esta ambigüedad, para los especialistas en folclore, se relacionada con la naturaleza y la feminidad y es lo que hacen de esta figura algo único dentro del folclore.

¿Por qué? Pues porque en la mayoría del folclore europeo los personajes son muy estables y sabes qué esperar de ellos, o facilitan o obstaculizan, siempre los roles son el del villano o el del dador. Y Baba Yaga es todo menos previsible.

Baba Yaga en la cultura popular

Si bien ha sido siempre un personaje del mundo eslavo, de un tiempo a esta parte ha cruzado fronteras. Como dijimos, ha aparecido en el mundo del cómic, la televisión y el cine. En el caso de las series de televisión si viste The OA, por Netflix, sabrás que Baba Yaga aparece siempre en las visiones.

También aparece en Dragon Ball, la Contadora de la Fortuna Baba Yaga, es un personaje recurrente en Hellboy, en la novela de Orson Scott Card (el autor de El Juego de Ender), Enchantment, en al serie de Scooby-Doo!,  en el videojuego Rise of Tomb Rairder y en el Castlevania: lord of Shadows y también en la serie de John Wick, solo por nombrar algunas apariciones suyas.

Y por si todas estas apariciones no fueran suficientes, incluso ha aparecido en un sitio web feminista, The Hairpin, para saltar después a un libro sobre consejos desde el punto de vista de Baba, «Ask Baba Yaga».


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  1.   Lilian Hernandez dijo

    Siempre tuve curiosisdad por saber sobre las tradiciones rusas. Cuando era pequeña tuve un libro de cuentos rusos y habia terminos misteriosos como «Baba Yaga».
    Gracias ahora encontre una buena explicacion.

    Felicitaciones

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