Medusa, den med ormarna på huvudet

Medusa

Medusa Han är en av de mest kända och mest fascinerande figurerna i grekisk mytologi. Det var en av de tre gorgonerna, tillsammans med Stheno och Euryale, den enda av de tre hemska systrarna som inte var odödlig.

Vem var gorgonerna? Dessa monströsa varelser som grekerna så fruktade i antiken var bevingade kvinnor som istället för hår på huvudet hade de levande ormar. Detta var dock inte det läskigaste av dem. Det värsta var att enligt legenden de som vågade se in i ögonen förvandlades omedelbart till sten.

Gorgonerna

Det är lätt att föreställa sig rädslan som dessa varelser måste ha inspirerat i grekernas tid, som tog alla de gamla myterna med säkerhet. Hur som helst måste det ha varit ganska lugnande att veta att gorgonerna bodde på en avlägsen plats. På en avlägsen ö som heter Sarpedonenligt vissa traditioner; eller, enligt andra, någonstans förlorad i Libyen (vilket var vad grekerna kallade den afrikanska kontinenten).

Gorgonerna är det döttrar till Forcis och Keto, två av de ursprungliga gudomligheterna inom den komplexa grekiska teogonin.

De tre systrarna (Stheno, Euryale och Medusa) fick namnet górgonas, det vill säga "fruktansvärt". Det sägs om dem det hans blod hade makten att återuppliva de döda, så länge det extraherades från höger sida. I stället var blodet på vänster sida av en gorgon ett dödligt gift.

bernini maneter

Byst av Medusa skulpterad av Gian Lorenzo Bernini 1640. Denna storslagna barockskulptur förvaras i Capitolins museer i Rom.

Tala specifikt om Medusamåste det sägas att dess namn härstammar från det antika grekiska ordet Μέδουσα vars betydelse är "väktare".

Det finns en sen legend som tillägger Medusa ett annat ursprung än de andra två gorgonerna. Enligt detta var Medusa en vacker jungfru som skulle ha förolämpade gudinnan Athena att vanhelga ett av de tempel som invigdes till henne (enligt den romerska författaren Ovidius skulle han ha haft sex med guden Poseidon i helgedomen). Den här, allvarlig och utan medkänsla, skulle ha gjort förvandlade håret till ormar som straff.

Myten om Medusa har spelat i många konstverk från renässansen till XNUMX-talet. Kanske den mest kända av alla är oljemålning av Caravaggio, målad 1597, den som visas på bilden som leder stolpen. På senare tid har figuren av Medusa hävdats av vissa sektorer av feminism som en symbol för kvinnornas uppror.

Perseus och Medusa

I grekisk mytologi är namnet Medusa oåterkalleligt kopplat till det av Perseus, monster slayer och grundare av staden Mykene. Hjälten som avslutade sitt liv.

Danae, mor till Perseus, hävdades av Polydektes, kung på ön Seriphos. Men den unga hjälten stod mellan dem. Polydectes hittade ett sätt att bli av med detta irriterande hinder genom att skicka Perseus på ett uppdrag från vilket ingen kunde återvända levande: resa till Sarpedon och ta med chefen för Medusa, den enda dödliga gorgonen.

Athena, fortfarande upprörd av Medusa, bestämde sig för att hjälpa Perseus i hans komplicerade strävan. Så han rådde honom att söka upp Hesperiderna och skaffa dem de nödvändiga vapen för att besegra gorgonen. Dessa vapen var en diamantsvärd och en hjälm som han gav när han satte på den osynlighet. Han fick också från dem en påse som säkert kunde innehålla Medusas huvud. Vad mer, Hermes lånade Perseus hans bevingade sandaler att flyga, medan Athena själv begav henne med en stor spegel polerad sköld.

Perseus och Medusa

Perseus som håller det avhuggade huvudet av Medusa. Detalj av Cellini-skulpturen, på Piazza de la Signoria i Florens.

Beväpnad med detta mäktiga panoply marscherade Perseus för att möta gorgonerna. Som tur skulle ha hittade han Medusa sovande i hennes grotta. För att undvika hennes blick som skulle lämna dig hopplöst förstenad, hjälten använde skölden som reflekterade bilden av gorgonen som en spegel. Således kunde han gå fram till henne utan att titta på henne i ansiktet och halshögg henne. Från den avhuggna halsen föddes den bevingade hästen Pegasus och en jätte som heter Chrysaor.

När de upptäckte vad som hade hänt satte de andra gorgonerna sig för att förfölja sin systers mördare. Det var då som Perseus använde sin osynliga hjälm för att fly från dem och till säkerhet.

Symbolen för det avhuggade huvudet av Medusa är känt som gorgoneion, som visas i många representationer på Athenas sköld. De forntida grekerna använde amuletter och skulpturer av huvudet av Medusa för att avvärja otur och det onda ögat. Redan under hellenistisk tid blev Gorgoneion en mycket använd bild i mosaiker, målningar, smycken och till och med mynt.


Innehållet i artikeln följer våra principer om redaktionell etik. Klicka på för att rapportera ett fel här.

Bli först att kommentera

Lämna din kommentar

Din e-postadress kommer inte att publiceras. Obligatoriska fält är markerade med *

*

*