Syros, una isla griega que merece la pena descubrir

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Pequeñas casas blancas se desprenden sobre un mar absolutamente azul. Paisajes esculpidos por las terrazas de cultivos y quemados por el sol del verano. Unas calas salvajes y playas prácticamente vírgenes. Syros forma parte de las islas Cícladas. Pero su destino particular, marcado por los francos y los venecianos del siglo XIII y del siglo XVIII, y después en el siglo siguiente por la Guerra de Independencia griega, la distingue así del resto de islas del archipiélago.

Syros esconde bien su juego cuando se llega por mar desde El Pireo. Se trata de una isla rocosa, prácticamente sin habitantes, construida en anfiteatro, que extiende sus alas sobre dos colinas a partir de las cuales se van alzando casas en color pastel. El mar se comparte entre la ciudad patricia y las casas neoclásicas que rivalizan en belleza, y la ciudad industrial con su cantera naval y sus grúas que atraviesan el cielo. Son muchos los pasajeros que desembarcan en el muelle de esta isla sorprendente. Basta con adentrarse un poco en Syros para dejarse subyugar por el esplendor de la ciudad, sobre todo cuando se llega a la elegante plaza del Ayuntamiento.

Cuando se llega al muelle, sorprende el tumulto de una ciudad de 15.000 habitantes. A comienzos del siglo XIX, prácticamente no había nada en Ermoupolis, salvo una playa, algunas cabañas, y humedales. Los habitantes de la isla, esencialmente agricultores católicos, vivían en la zona alta del pueblo de Ano Syros, bajo la protección de los reyes de Francia y al abrigo de los piratas. La isla permaneció neutral durante la Guerra de Independencia en 1821. Los griegos que fueron expulsados de Asia Menor por parte de los turcos, fueron a refugiarse a Syros, que se convirtió de repente en un remanso de paz. Los refugiados no tardaron en descubrir que esta isla tenía el poder de cubrirse de oro.

Syros posee un excelente puerto natural en el cruce de vías marítimas entre Oriente y Occidente. Ermoupolis se convierte rápidamente en el primer puerto comercial de Grecia, en el centro económico del país. Durante un tiempo se convertirá en la capital del joven reino helénico, hasta que Atenas se llevó la capitalidad.

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