Taklamakan, el desierto de las dunas movedizas

Desierto de Taklamakan

En la Región Autónoma de Xinjiang Uyghur un sitio que suele ser foco de problemas étnicos y mantiene al gobierno chino bastante ocupado, hay muchos sitios fantásticos y uno de ellos es el Desierto Taklamakan.

Este desierto chino está rodeado por las Montañas Kunlun, las Montañas Pamir y el Monte Tian Shan, pero su vecino más conocido y popular lo tiene al este y es el mundialmente famoso Desierto de Gobi. El nombre no es chino sino que deriva del árabe y se cree que significa algo así como “lugar de ruinas”. El magnífico Takkaman ocupa un área de 337 mil kilómetros cuadrados e incluye la Cuenca de Tarim con sus mil kilómetros de largo.

Es un desierto fabuloso, el segundo desierto del mundo más grande con dunas movedizas, y además tiene historia y cultura. ¿Por qué? Porque hay dos caminos laterales de la Ruta de la Seda que pasan por él hacia el sur y hace no mucho tiempo el gobierno chino ha construido una autopista para cruzarlo que une las ciudad de Hotal, en el sur, con Luntai, en el norte. Además, es un desierto en constante crecimiento pues tiene lugar en +el y en sus límites un proceso de desertificación. El mismo que lo creó hace siglos sigue dándole forma.

Como está a los pies de los Himalayas éste es un desierto bastante frío, con vientos provenientes de Siberia que en invierno bajan la temperatura hasta alcanzar unos helados menos de 20 ºC. De hecho, en 2008 se registró nieve aquí y -26 ºC. ¿Es un desierto con agua? Poca y es difícil dar con ella aunque tiene algunos oasis en las cercanías a la Ruta de la Seda cuyos manantiales son alimentados por la lluvia de las montañas.

Finalmente, como su nombre lo indica este desierto chino es un lugar de ruinas así que cualquier aventurero que se acerque a conocerlo no se va sin pasear por ruinas de las civilizaciones helenas, indias y budistas. Una maravilla.

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