La fauna de Australia es única

emú Australia

Categorías: Australia

Uno de los muchos motivos que convierte a Australia en un país fascinante es su impresionante riqueza natural. La fauna de Australia se compone en su mayor parte de especies imposibles de encontrar en otro lugar del mundo. Pero existe una explicación científica para la presencia de tantos y tan sorprendentes endemismos en tierras australianas.

La originalidad de la fauna australiana se debe a dos factores: el geológico y el climatológico. Hasta unos 50 millones de años los territorios que forman parte de la Australia actual estaban integrados en el supercontinente Gondwana (el cual también incluía a Sudamérica, África, y a la Antártida). Australia se separó del resto de la masa continental y se mantuvo aislada. De este modo, los animales y plantas evolucionaron de forma distinto al de la flora y la fauna del resto del mundo.

Incluso cuando hace 5 millones de años chocaron los continentes de Asia y Oceanía, el aislamiento se mantuvo. La llamada Línea de Wallace, que se extiende a lo largo del archipiélago austro-indonesio, es una barrera natural que impidió la conexión entre la fauna que había en cada una de las regiones zoogeográficas.

La consecuencia principal de todo esto en la fauna fue el nacimiento, dentro del orden de los mamíferos, de un grupo evolutivo diferente al del resto del planeta: los marsupiales.

Fauna de Australia: Mamíferos

Los mamíferos australianos se dividen en dos grandes grupos: marsupiales y placentarios. La diferencia principal radica en que las hembras de los primeros están dotadas de una bolsa o marsupio en la que las crías viven después del nacimiento. El canguro, el koala o el Diablo de Tasmania son los ejemplos más conocidos.

Canguro

[caption id="attachment_346677" align="aligncenter" width="2560"] canguro de Australia El canguro, el animal más popular de Australia[/caption]

Cuando pensamos en la fauna de Australia a todos nos viene a la mente la imagen de un canguro saltando. Estos animales cuenta con una larga cola y patas muy musculosas que les permiten desplazarse dando grandes saltos. Son animales herbívoros y de costumbre nocturnas. Existen numerosas variedades (canguro gris, canguro rojo, wallabee, etc).

Koala

[caption id="attachment_346681" align="aligncenter" width="1200"] koala austraiano Koala[/caption]

Por detrás del canguro, el animal más icónico de Australia es sin duda el koala. Este pequeño marsupial herbívoro vive en las copas de los eucaliptos, cuyas hojas son su principal alimento. Los koalas viven en la parte oriental de la isla. Sus principales rasgos físicos son sus grandes orejas y la disposición de los dedos de sus garras, con dos pulgares opuestos, que les permite sujetarse bien a las ramas de los árboles. Su docilidad y su aspecto de "oso de peluche" lo hacen muy popular entre los niños.

Diablo de Tasmania

[caption id="attachment_346680" align="aligncenter" width="1440"] Fauna de Australia: Diablo de Tasmania Diablo de Tasmania[/caption]

Es el mamífero carnívoro más grande de Australia. Es cazador, carroñero y de comportamiento muy agresivo. Su aspecto es el de un pequeño perro de pelaje negro, con grandes fauces que recuerdan a las de la hiena. Como su nombre indica, habita en la isla de Tasmania, aunque hasta hace sólo unos siglos estaba extendido por toda Australia.

Dingo

[caption id="attachment_346679" align="aligncenter" width="1200"] dingos de Australia Dingo (lobo australiano)[/caption]

Dentro de los mamíferos placentarios hay que destacar al dingo, también llamado lobo australiano. Se cree que este cánido llegó a la isla-continente hace unos 5.000 años. Habita sobre todo en la mitad septentrional del país, además de otras regiones del Sudeste Asiático. Al ser más lobos que perros, estos animales no han podido ser domesticados. Un de los rasgos distintivos de su anatomía es su largo hocico. Esta especie está condenada a la extinción, aunque no por la persecución humana, sino por la continua e inevitable hibridación con determinadas razas caninas.

Otros mamíferos destacados son el bandicut, un roedor que habita las zonas boscosas y el wombat, que tiene un aspecto similar al de un oso pequeño.

Fauna de Australia: Aves

Entre las aves australianas destaca la abundancia de especies de loros así como de pequeños pájaros de bosque como el petirrojo australiano o el pájaro lira. También hay importantes rapaces como el águila audaz. Y entre las aves marinas, las especies más importantes con el pelícano australiano y el pingüino azul, la única variedad de pingüino que anida en las costas de Australia.

[caption id="attachment_346686" align="aligncenter" width="1280"] emú Australia Emú[/caption]

Merecen un apartado especial las aves no voladoras, algunas de gran tamaño. El emú es la segunda ave más grande del mundo, sólo superada en tamaño por el avestruz. Cono él, puede correr a grandes velocidades. Los emúes adultos pueden llegar a medir hasta 130 centímetros y a pesar más de 40 kg. Su plumaje es gris.Hay más de 700.000 ejemplares repartidos por todo el país.

Anfibios, peces y reptiles de la fauna de Australia

El espectacular mosaico de la fauna australiana se completa con numerosas especies de anfibios (especialmente ranas arbóreas) y de reptiles. De estos últimos cabe destacar la abundancia de especies de serpientes venenosas, además de culebras y de otras especies constrictoras. También en las costas de Australia habitan varias especies de tortuga (carey, verde, laúd y otras). Los lagartos también son muy numerosos. Del amplio abanico de especies hay que citar el moloc, el varano gigante o el lagarto de lengua azulada.

Los endemismos también son frecuentes entre los peces australianos, sobre todo las que viven en los ríos y lagos del país. En cambio, ls especies marinas son prácticamente las mismas que se pueden encontrar en las aguas del sur de Asia y de cualquier otra región del Océano Pacífico.

[caption id="attachment_346676" align="aligncenter" width="1200"] ornitorrinco de Australia El ornitorrinco, uno de los animales más extraños del mundo[/caption]

El Ornitorrinco

Para acabar, una especie que por su singularidad bien merece un capítulo aparte: el ornitorrinco. Ha sido descrito en numerosas ocasiones como uno de los animales más extraños del mundo. En realidad, es el más representativo de un grupo de animales llamados monotremas, que comparten características de mamíferos y reptiles. Por ejemplo: tienen pelo pero su reproducción es ovípara (ponen huevos). Hay otras especies de monotremas, pero ninguna tan peculiar como esta.

Entre otras peculiaridades, el ornitorrinco es venenoso, tiene un hocico en forma de pico de pato, su cola es similar a la del castor y sus patas son como los de la nutria. La primera vez que llegó un ejemplar disecado de este animal a Europa se pensó que se trataba de una falsificación.

En cualquier caso, es un animal muy querido por los australianos (incluso aparece en la moneda de 20 centavos), que goza además de una protección especial.

 

El Castor, animal nacional de Canadá

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Categorías: Canada

Según la National Symbol of Canada Act, ley promulgada en el año 1975, se reconoce y declara que al castor (Castor canadensis) como símbolo de la soberanía de Canadá.

Este simpático roedor, incansable constructor de diques en los ríos y estanques de América del Norte, es una de las especies más características del país. Y también una de la más queridas. Esta es su historia y su especial relación con Canadá:

Parque Nacional de Timanfaya

El Parque de Timanfaya

Categorías: Canarias

[caption id="attachment_346556" align="alignnone" width="1280"] Parque Nacional de Timanfaya[/caption] El Parque Nacional de Timanfaya, situado en la isla canaria de Lanzarote, es único en nuestro país por ser eminentemente geológico. Esto significa que se formó como resultado de las erupciones volcánicas habidas en la isla a lo largo del siglo XVIII, concretamente en 1730 y 1736, aunque también se completó con la ocurrida en 1824. A causa de ellas conforma un paisaje que parece de otro planeta por su escasa vegetación, sus piedras rugosas, la variedad de colores que van desde el ocre hasta el naranja pasando por el rojo o el negro y su abrupta costa dominada por los volcanes. Pero todo ello también le confiere una belleza única. Si quieres saber más sobre el Parque Nacional de Timanfaya, te invitamos a seguirnos.

La historia del Lobo Japonés, ¿una especie extinguida?

lobo de honshu japón

Categorías: Japón

Hace más de cien años que los últimos lobos que habitaban las montañas de Japón se extinguieron. Estos animales suponían un quebradero de cabeza para los ganaderos, que no dudaron en usar los métodos más expeditivos para acabar con ellos de forma definitiva. Así fue el final del Lobo Japonés, una subespecie de lobo gris de las que existieron dos razas: el Lobo de Honshu y el Lobo de Hokkaido.

Varios museos de diferentes lugares de Japón exhiben ejemplares disecados de estos animales. Esto nos permite hoy hacernos una idea de cómo eran aquellos lobos japoneses que la religión sintoísta asociaba a los espíritus de la montaña.

Curiosidades sobre el Salto del Ángel, la cascada más alta del mundo

Categorías: Venezuela

En el corazón de la selva de Venezuela se oculta uno de los grandes tesoros naturales de este país y de toda América del Sur: el Salto del Ángel, la cascada más alta del mundo con una caída de 979 metros. ¡17 veces más que las famosas Cataratas del Niágara!

Esta maravilla fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1994. Se trata de una de las grandes atracciones turísticas venezolanas, situada en el Parque Nacional Canaima, cerca de la frontera brasileña. A continuación te explicamos algunos datos curiosos acerca de este lugar que te sorprenderán:

Desfiladero de La Hermida

Vista del desfiladero de La Hermida

Categorías: España

[caption id="attachment_346298" align="alignnone" width="1280"] Desfiladero de La Hermida[/caption] El desfiladero de La Hermida es una de las maravillas naturales que te ofrecen los Picos de Europa. Lo conforman un conjunto de gargantas que desembocan en la principal, que a su vez es el cauce del río Deva. Es una enorme oquedad de paredes de roca caliza que, en algunos puntos, alcanzan los seiscientos metros de altitud. Se extiende a lo largo de veintiún kilómetros, lo cual lo convierte en el desfiladero más largo de toda España. Une la localidad asturiana de Panes con la cántabra de Potes mediante la carretera nacional 621. Y constituye un impresionante entorno natural que, entre otras cosas, ha sido declarado Lugar de Importancia Comunitaria y Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA). Si te apetece conocer el desfiladero de La Hermida, te invitamos a recorrerlo con nosotros.

Calzada del Gigante

La calzada del Gigante

Categorías: Irlanda

[caption id="attachment_346291" align="alignnone" width="1280"] Vista de la Calzada del Gigante[/caption] La Calzada del Gigante es una maravilla geológica que se halla en plena costa de Irlanda. Más concretamente, en el condado de Antrim, cuyo litoral conforma de por sí uno de los paisajes más espectaculares del mundo por sus vertiginosos acantilados y lo verde de sus terrenos. También podemos calificarte la Calzada del Gigante como una rareza del mundo natural y como una visión única en todo el planeta. No en balde, es una de las mayores atracciones turísticas de Irlanda del Norte, con más de un millón de visitantes al año y fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1986. Si quieres saber más sobre la Calzada del Gigante, te animamos a seguir leyendo.

Senda del oso

senda del oso

Categorías: España

Nos gustan los espacios naturales, todos esos que siempre esconden numerosos secretos tras de sí. Por eso, hoy nos quedamos con la Senda del oso. un lugar único, compuesto por varios tramos que nos adentra en la belleza de Asturias. Si quieres un poco de paz, de descubrir la naturaleza y de desconexión, es tu lugar. Se convertirá en uno de los preferidos cuando lo conozcas un poco más. Porque lleva su parte de historia y que como decimos, siempre tiene algo que mostrarnos que nos hará querer más. No te pierdas esta senda de tipo peatonal, con un recorrido bastante sencillo y con áreas de descanso en plena naturaleza.

Embalse de Yesa

Embalse de Yesa

Categorías: España

El conocido como Embalse de Yesa se ubica en Navarra. Justamente en Yesa, que le da su nombre y que se trata de un municipio del mencionado lugar. Aunque es cierto que parte bastante amplia de lo que es el pantano en sí también se extiende hasta Zaragoza, dejándonos una zona natural más que hermosa. Cuenta con unas aguas de color turquesa que llegan de varios ríos como son el Roncal o el Esca. Por todos estos detalles se le conoce también con el nombre de 'Mar del Pirineo'. Es habitual ver cómo numerosas personas se acercan a este punto, tanto para la práctica de ciertos deportes como para disfrutar de sus aguas termales.

Lacuniacha

Lacuniacha

Categorías: España

Lacuniacha es un parque natural que podemos encontrar en los Pirineos de Huesca. Un entorno privilegiado donde la naturaleza se vive en primera persona y donde nos regalan el poder disfrutar de diversas especies animales. Son más de 15 especies en semi-libertad y con mucha historia tras de sí. Pero no solo de fauna o flora vive un parque como este sino que también dispone de numerosas actividades. Unas actividades que se van adaptando a las estaciones. Por lo que durante todo el año estarán disponibles para disfrutar de este entorno único y también de la familia. ¡Descubre todo lo necesario sobre Lacuniacha!

La Molina

La Molina

Categorías: España

La Molina es una estación de esquí que se encuentra en el Pirineo Catalán. Justamente, la podremos encontrar en el municipio de Alp, de Girona. Sin duda, de este lugar se puede decir que es uno de los que más tradición tienen. De hecho cuenta con un sinfín de servicios y actividades para que los clientes puedan elegir a su antojo. Si nos remontamos un poco a su historia, hay que mencionar que el primer telesquí se instaló en La Molina, en el año 1943. Con la llegada de la estación de ferrocarril, este lugar se convirtió en uno de los puntos clave del país. Los campeonatos y las pruebas deportivas están a la orden del día en él.