Universidades medievales de Oxford

Oxford puede ser el destino perfecto para los turistas que visitan Inglaterra, ya que esta “ciudad de las agujas de ensueño” está en un corto viaje en tren o en coche desde Londres. Cabe anotar que Oxford es famosa por contar con la universidad más antigua en el mundo de habla inglesa.

Hoy en día es casi imposible pensar en Oxford sin las muchas universidades que salpican el paisaje, pero los inicios de su educación y cultura es remontarse a la época de los sajones.

Destacan, por cierto, la historia de la Universidad de Oxford y la Universidad de la Iglesia de Santa María de La Virgen que han estado entrelazadas desde los orígenes de esta casa de esrtudios. Además de servir como un lugar de culto, Santa María la Virgen era el lugar de las primeras reuniones de la universidad, sala de conferencias y biblioteca.

Y a medida que más maestros y estudiantes se unieron a la institución la universidad superó el edificio de la iglesia por lo que las nuevas viviendas y escuelas fueron construidas alrededor de la Iglesia Santa María la Virgen. La parte más antigua de la actual iglesia es la torre, que fue construido en 1280, y su torre ornamentada se añadió entre 1315 y 1325. Por cierto,  los visitantes que suben a la torre ganar unas maravillosas vistas de Oxford.

La historia relata que la iglesia Santa María de la Virgen fue el lugar de las pruebas de tres clérigos prominentes protestantes conocidos como los Mártires de Oxford-obispo Hugh Latimer, Obispo Nicholas Ridley, y el arzobispo Thomas Cranmer. Acusado de herejía, Latimer y Ridley fueron quemados en octubre de 1555; Cranmer conoció la muerte misma marzo 1556. Una cruz en el camino cerca de Balliol College marca el lugar donde murieron.

Otro detalle histórico es que John Henry Newman se convirtió en vicario de Santa María la Virgen en 1828 donde sus sermones eran legendarias. Newman participó en el Movimiento de Oxford, un grupo que trató de devolver la Iglesia Anglicana a la ortodoxia religiosa. Newman se convirtió al catolicismo en 1845 y se convirtió en cardenal en 1879.

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