Viaducto de Millau

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El viaducto de Millau, se trata de un puente que nos podemos encontrar en Francia. Pero no es un puente cualquiera, sino que hoy veremos que solo con su estructura, ya estamos hablando de una gran obra de ingeniería. Cruza el valle del Tarn y no solo destaca por su longitud, sino también por su altura.

Es uno de los puentes atirantados más altos del mundo. Tras de sí, deja  muchas preguntas y otras tantas respuestas que hoy intentaremos dar. Se ha convertido en una pieza única, por lo que  los secretos y los datos se agolpan a su lado. ¡Vamos a descubrir todos los posibles!

El viaducto de Millau, el puente atirantado más alto

Una de sus grandes peculiaridades, nunca mejor dicho, es que se trata del puente más alto como atirantado. Cuando hablamos de este tipo de puentes, lo hacemos comentando que se basa en una especie de tableros o bases. Este está suspendido gracias a lo que conocemos como obenques, que no son otros sino esos cables gruesos que van sujetos a una especie de palo grueso. Cierto es que, en este caso, también cuentan con unas dimensiones que se salen de lo habitual. Uno de los diseños más clásicos de este tipo de puentes data del siglo XVII. En la actualidad todavía podemos observarlos en numerosos puntos del mundo. Pero es cierto que hoy estamos ante uno de los más altos.

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La construcción del viaducto

A grandes rasgos podemos decir que el preparar este proyecto, se tardaron nada más y nada menos que 14 años. Mientras que su construcción llevó tres años. Fue el arquitecto británico Norman Foster y el ingeniero Michael Virlogeux quienes idearon todo este proceso y proyecto. Una vez expuesto, se le consideró como uno de los grandes desafíos que tenían lugar en Francia desde que construyeron el Puente de Normandía. Este también es atirantado y cruza el estuario del Sena.

Mientras se barajaba su construcción, también había algunas opciones que podían tener en cuenta. Por un lado se pretendía rodear a Millau por el este. Aunque si se elegía esta opción, entonces se iba a necesitar no solo un puente sino dos. En cambio, si se rodeaba a Millau por el oeste, entonces sería necesaria la construcción de cuatro puentes. Si seguían la dirección de la Ruta Nacional 9, tendrían que realizar la construcción en medio de poblaciones. Por lo que atravesar el valle fue la opción elegida tras sopesar las anteriores.

construccion viaducto

Las características principales del viaducto de Millau

Su altura es de 343 metros, que se elevan sobre el río Tarn. Sin olvidarnos de que su longitud alcanza los 2460 metros. En total cuenta con unas 7 pilas de hormigón y su tablero dispone de una anchura de 32 metros. Con una estructura muy moderna, es cierto que se combina a la perfección con su entorno. Algunos de los materiales así como de las técnicas que se usaron para lograr levantar este viaducto han sido los tableros de acero, el hormigón como uno de los materiales principales, sin olvidarnos de las técnicas de GPS o desplazadores o láser que también estuvieron presentes. Hay que decir que cada pilar está constituido por varias secciones. Estas secciones venían de la empresa constructora Eiffage.

El objetivo de esta construcción

Siempre que nos encontramos con una obra así, habrá un objetivo o fin. En este caso, es que se quería evitar un tramo bastante complicado que era el Tarn y Millau. Ya que en esta es habitual ver mucho tráfico, sobre todo en épocas de turismo y vacaciones. Por eso, se pensó el unir París con la zona mediterránea de Béziers. Así que, se pusieron en la mesa casi 400 millones para poder levantar el viaducto de Millau.

Etapas del viaducto

Es cierto que ya conocemos un poco más el objetivo y las características de este viaducto de Millau. Pero lo cierto es que no fue tan sencillo el levantarlo. Siempre hay un gran trabajo detrás y este caso no fue la excepción.

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Fase previa

A grandes rasgos, hay que decir que se trata de la parte en la que se da el visto bueno al proyecto. Es cierto que al gobierno francés le costó su tiempo, debido a la complicación de la construcción. Pero finalmente, se pudo llegar a un acuerdo.

Fase inicial

El proyecto estaba estipulado para poder terminarse en menos de cuatro años. Aunque es cierto que nada más comenzar, todos se dieron cuenta de que era una verdadera complicación. Puesto que cada pilar no tenía el mismo tamaño que los demás. Se comenzó con los cimientos y tampoco fue sencillo, debido al terreno. Más tarde se da paso a colocar los pilares y como no, la calzada de acero. Aquí se tardó más de un año en poder unir dicha calzada.

Pruebas de control

Por supuesto, tras un proyecto con un desafío importante, no hay nada como el realizar alguna que otra prueba de control. En este caso, ha sido de viento, debido a su altura y por otro lado, de peso. Esto se realizó con el paso de camiones bastante pesados.

Última fase

Siempre hay algunos imprevistos, ya que tras una construcción así no todo iba a ser perfecto. Alguno de los que se comentaron fue los desprendimientos de tierra. Pero una vez solventados, sí que consiguieron terminar en el plazo establecido. Hay que decir que más de 600 personas estaban trabajando en cada uno de los pasos mencionados para que todo tuviera un buen resultado.

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