Victor Manuel II, primer rey de Italia

En mi barrio hay una calle que se llama Victor Manuel II y porque soy curiosa y me gusta mucho la historia estuve investigando quién era el portador de ese nombre y porqué se merecía una calle. El caso es que Victor Manuel fue el último Rey de Cerdeña y el primer rey de Italia. Fue el hijo de María Teresa de Habsburgo-Lorena y Carlos Alberto I, el rey de Piamonte- Cerdeña, y nació el 14 de marzo de 1820 en la ciudad de Turín.

Su padre unió los reinos de Piamonte y Cerdeña y a él le tocó ir a la guerra contra los austriacos en 1848, entonces gobernantes de Italia del norte. Perdió, pero al año siguiente fue coronado rey cuando su padre abdicó. Bajo su gobierno el Reino de Piamonte creció hasta casi ocupar toda Italia y de esta forma se logró la esperada y ansiada unificación en un mismo estado. Así, Victor Manuel II pasó a convertirse en el primer rey de Italia. Entre sus objetivos de gobierno estaba el de disminuir el poder de la Iglesia Católica así que terminó atacando Roma y obligando al Papa Pio IX a refugiarse en la ciudad del Vaticano. Participó en la Guerra de Crimea del lado de Francia e Inglaterra y contra Rusia para obtener el apoyo de ambos países y lo logró, cediendo Niza y Saboya a Francia en tanto Francia lo apoyara para conquistar Lombardía y Veneto.

Pero las cosas nunca terminan de cerrar bien y por esas cosas de la política y los pactos secretos Victor Manuel se quedó con Lombardía pero la región de Véneto quedó en manos austriacas un tiempo más. Italia es unificada entre 1861 y 1870: el norte por Victor Manuel y el sur por Garibaldi. En 1871 Roma se convirtió en capital y el proceso de unificación llegó a su fin. Victor Manuel tuvo cuatro hijos con su prima, dos mujeres y dos varones. Una fue reina de Portugal y otra esposa de José Napoleón, y de los hijos uno fue Rey de Italia y otro Rey de España durante tres breves años.

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