Visitar Maicao en el departamento de la Guajira

En el departamento de La Guajira se encuentra un municipio que en otros tiempos fue un importante epicentro comercial en el norte de Colombia, donde el contrabando y la venta ilegal de todo tipo de mercancía, atraía a miles de colombianos de todos los rincones.

Se trata de Maicao, y aunque la actividad comercial aún perdura, su ambiente ya no es el mismo de antes. ubicado a 76 kilómetros de distancia de Riohacha, capital del departamento, Maicao también se destaca por albergar una gran diversidad demográfica constituida por habitantes de los pueblos indígenas Wayuu y Zenú; y además de aglutinar una gran colonia de musulmanes procedentes de oriente medio, en su mayoría libaneses.

El municipio es el principal centro de presencia árabe en Colombia con unos 6.000 habitantes. Los árabes, llamados erróneamente ‘turcos’, porque entraron hacia fines del siglo XIX con documentos del Imperio Otomano (hoy Turquía) que entonces regía el Medio Oriente, son procedentes de Siria, Líbano, Palestina y Jordania y se integraron a la sociedad colombiana trayendo y conservando su huella cultural como lo son sus expresiones, alimentos, arquitectura y religión. Allí se encuentra nada más y nada menos que la Mezquita más grande de Latinoamérica, la Mezquita de Omar Ibn Al-Jattab.

En Maicao se pueden ver colombianos vistiendo los atuendos propios del Medio Oriente y hablando en su idioma, oran seis veces al día como lo indica el Corán, su libro sagrado, y sus mujeres están con mantas que ocultan su cabello.

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