Zarzo Dorado, entre los emblemas de Australia

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Así como los países centenarios tienen sus escudos de armas y su genealogía real, los Estados más nuevos también han sabido desarrollar sus propios emblemas y símbolos nacionales. Incluso aquellos que todavía tienen fuertes vínculos con los antiguos países coloniales, como es el caso de Australia e Inglaterra.

Ya hemos hablado en otra oportunidad sobre el escudo y la bandera de Australia pero hoy le toca el turno a un elemento menos conocido: el Zarzo Dorado, la flor o planta nacional cuyo nombre botánico es Acacia Pycnantha Benth.

El Zarzo Dorado es entonces el emblema nacional. Se trata de una planta perenne con forma de pequeño arbusto o árbol que crece en los bosques, las selvas y en los matorrales del Sur del país, en el estado de Victoria, los territorios australianos y Nueva Gales del Sur. Florece y cuando lo hace es de color verde y dorado. ¿Pero desde cuándo los australianos consideran al zarzo dorado uno de sus emblemas nacionales?

El zarzo dorado fue aceptado de forma extra oficial en 1901 para simbolizar la unidad de la Federación. Un año después, el Primer Ministro australiano, Fisher, tuvo la idea de incluir el zarzo como decoración en el escudo de armas de la Commonwealth y desde ese momento el zarzo se ha vuelto parte de los símbolos de Australia: es símbolo de unidad y resistencia ya que la planta en sí es resistente a las sequías, los vientos  y los incendios. Esta resistencia representa el espíritu de Australia, la fuerza del país.

El Día Nacional del Zarzo Dorado es el 1 de septiembre y aunque no es muy popular existe la tradición de usar una flor de zarzo ese día. El día en sí ha sido promovido por un grupo especial que fue reconocido en 1992 y que incita a la gente a recordar el significado del emblema plantando zarzos en todo el país. Aquí tienes la respuesta a la pregunta de los colores de mucha ropa de deportistas australianos que es ni azul ni roja, los colores de la bandera australiana, sino verde y dorado: en honor al zarzo.

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