La mejor atracción turística de Venezuela : Salto del Ángel

Salto del ángel en Venezuela

Si hay una cosa que no puedes dejar de ver en Venezuela es la caída de agua del Salto Ángel, pero a pasar de ser el mayor destino turístico, no es tan fácil de ver. La razón es que este impresionante salto de agua, de casi un kilómetro de altura, está rodeado por una espesa selva y los tepuyes hacen peligrosa la navegación aérea. Los tepuyes son esas montañas altas, la mayor parte del tiempo cubiertas de niebla que terminan tan planas como una mesa.

Como te decía el Salto Ángel es la cascada más alta del mundo, que se sepa, tiene una caída de agua de 979 metros, es 20 veces más alta que las cataratas del Niágara y 15 veces mayor que el salto de Iguazú. 

Para viajar hasta el corazón del Parque Nacional de Canaina, donde se ubica la catarata se recomienda hacerlo de junio a diciembre, cuando los ríos tienen la profundidad suficiente para soportar las canoas de madera que utilizan los indígenas pemón, para llevarte por el río. Durante la estación seca, es decir de diciembre a marzo, al haber menos caudal de agua no resulta tan espectacular, aunque la exuberancia de la selva es la misma.

Ubicación y cómo llegar al Salto Ángel

Salto del Angel, cómo llegar

El Salto Ángel está situado en el estado de Bolívar, en el Sur de Venezuela, en una de las ramas del río Churún, afluente del río Caroní, en el corazón del Parque Nacional Canaima, en una de las zonas geológicas más antiguas del planeta, se calcula que los tepuyes tienen una antigüedad de 2000 millones de años. Por su belleza y exuberancia es Patrimonio Natural de la Humanidad desde el año 1994.

Según dice la página saltodelangel.com, sólo hay cinco ciudades en Venezuela con vuelos regulares a Canaima. Otra forma de llegar es en autobús desde Caracas a Ciudad Bolívar, y de allí en avión a Canaima, piensa en un autobús de lujo con absolutamente todas las comodidades.

El tour tradicional al Salto Ángel dura 3 días, pasando 2 noches. No hace falta tener muy buen nivel de entrenamiento, dicen que es una caminata fácil. Por lo general esta propuesta incluye todas las comidas, excursión al Salto Ángel, en canoa, paseo por la laguna de Canaima, caminata de dos horas por detrás de la cortina de agua del Salto El Sapo, vuelo ida y vuelta desde Ciudad Bolívar a Canaima. Alojamiento la primera noche en habitación privada con cama y baño privado. Alojamiento la segunda noche en campamento rústico, con hamaca en Isla Ratón, lugar desde el que se puede observar el Salto Ángel.

Los otros nombres del Salto Ángel

salto del ángel canaima

El Auyan-tepui o Auyantepui es la montaña o tepuy en la que nace el Salto Ángel que en lengua nativa pemón se dice: Kerepakupai Vená, salto del lugar más profundo.

Auyamteouy significa montaña del infierno, aunque se define a menudo como montaña del diablo, y se considera el olimpo de los dioses Arekunas. Siguiendo las tradiciones en su cumbre se encuentra la casa de los mawariton, los espíritus malignos, y de Tramán-Chitá el ser supremo del mal. Por esta razón los indios nunca llegaron a la cima de los tepuyes y nunca hablaron de las caídas de agua a los europeos.

En algunos documentos el Salto Ángel también es conocido erróneamente como Churún-Merú, cuando lo correcto es lo que te he dicho antes, Kerepakupai Vená, río del que nace el salto, ramificación del río Churún. Este nombre de Churún Merú hace referencia en realidad a otra catarata que se encuentra en la misma montaña y que mide unos 400 metros de altura.

“Descubrimiento” y expedición al Salto Ángel

descubrimiento Salto del Angel

Es absurdo hablar de descubrimiento de esta catarata, porque este salto es conocido por los indígenas desde hace miles de años, pero su descubrimiento oficial aún hoy es un tema de discusión, ya que algunos historiadores se lo atribuyen a Fernando de Berrío, explorador y gobernador español de los siglos XVI y XVII. Pero lo cierto es que de forma contemporánea su “descubrimiento” se le atribuye a Félix Cardona Puig, quien en 1927, junto a Juan María Mundó Freixas, fueron los primeros europeos en divisar el salto. Ambos habían nacido en España.

Los artículos y mapas de Cardona despertaron la curiosidad del aviador estadounidense Jimmie Angel, quien se puso en contacto con él para hacer varias visitas al salto en 1937. El 21 de mayo de 1937, Cardona acompañó a Jimmie Angel a sobrevolar el salto. En septiembre de ese mismo año Jimmie Angel insiste en aterrizar en la cima del Auyantepuy, lo que logra cuando incrusta su avioneta en el suelo, a lo que Cardona tuvo que realizar el rescate. Las noticias del accidente, que no dejó víctimas, motivaron que el gran salto fuese bautizado como Salto Ángel, y así se le conoce desde entonces.

La altura de las cataratas se determinó por una investigación de la National Geographic Society llevada a cabo por la periodista Ruth Robertson en 1949.

Curiosidades sobre Salto Ángel

salto del Angel en UP

Este paisaje fue la inspiración para la película de Disney Pixar de dibujos animados Up, este es el lugar donde debe ponerse la casa, que en la película se llama Paradise Falls, traducido como Cataratas del Paraíso, haciendo clara alusión a Salto Ángel.

La ficticia luna Pandora de la película Avatar de James Cameron se inspiró en los paisajes del Parque Nacional Canaima en general, claro que el venezolano Luis Pagés fue el director de efectos visuales, eso es jugar con ventaja. También la película de Disney Dinosaurio, utilizó imágenes reales de este parque y del Salto Ángel en varias escenas.

Siguiendo con el cine, en la película del año 1998 Más allá de los sueños protagonizada por Robin Williams Salto Ángel es nombrado como un sitio único y espectacular, casi de fantasía, y el mismo escenario se usó en la película traducida al español como El Misterio De La Libelula.

Sin duda, este es uno de los escenarios más hermosos de la naturaleza, pero recuerda que estas riquezas paisajísticas existen porque hay una riqueza aún mayor, la biológica, que debe ser conservada, protegida y preservada. Hacer turismo no es sólo viajar de un lugar a otro, sino respeto y tener conciencia para entender lo importante de nuestros actos sobre el medio ambiente.


Escribe un comentario