Datos curiosos sobre Inglaterra

Foto de Inglaterra con el Támesis

Inglaterra es una de las cuatro naciones que compone el Reino Unido, la más extensa de ellas, y su historia, que se remonta a más de 2000 años, está plagada de datos curiosos. En este artículo te contaré alguno de ellos, pero me ceñiré a Inglaterra, para más adelante comentarte algunos otros de Gran Bretaña o el Reino Unido. Tengo que confesar que algunos son auténticamente históricos y en cambio otros, sólo lo son porque aparecieron en el Libro Guinnes de los Récords. 

Datos y curiosidades sobre el tiempo

Big Ben
En el año 1752 se pasó del calendario juliano al gregoriano, lo que produjo un “vacío” de forma que no existen los días que corrieron del 3 al 14 de septiembre. Este cambio había sido impulsado por el Papa Gregorio XIII casi doscientos años antes, en 1582. Y hablando de fechas, desde el siglo XII al XIII en Inglaterra se celebró Año Nuevo el 25 de marzo. 

Siguiendo con las curiosidades sobre el concepto del tiempo, seguro que habrás oído hablar de la puntualidad británica, pues en 1945, una bandada de pájaros se posó en el minutero del Big Ben, la Torre del Reloj del Parlamento de Londres, y retrasó el tiempo 5 minutos, todo un caos para los puntuales británicos. Pero esta no fue la única vez que el “puntual reloj” falló, porque la más estrepitosa fue cuando la Nochevieja de 1962 se retrasó ¡10 minutos! de debido a algunos fallos técnicos. Por cierto que lo de Big Ben en realidad se refiere a una campana que hay dentro de la torre que pesa 14 toneladas.

Por último te cuento que Guillermo El Conquistador ordenó que todo el mundo se fuese a la cama a las ocho de la noche en punto.

Datos curiosos sobre el Gran Incendio de Londres

Gran Incendio de Londres

Aunque el Gran Incendio de Londres quemó gran parte de la ciudad, oficialmente sólo murieron ocho personas. Este incendio arrasó la ciudad desde el 2 hasta el 5 de septiembre de 1666. Destruyó 13 200 casas, dejó a unas 80.000 personas sin hogar, además de 87 iglesias parroquiales, 44 antiguas Casas Gremiales, la Royal Exchange, la Casa de Aduanas, la Catedral de San Pablo, el ayuntamiento de Londres, el palacio correccional del centro medieval y otras prisiones, cuatro puentes sobre el Támesis y Fleet, y tres puertas de la ciudad.

Este incendio fue provocado, y se corrió el rumor que era parte de un complot de la iglesia católica. Robert “Lucky” Hubert, confesó, seguramente bajo tortura, de ser un agente del Papa y haber iniciado el incendio en Westminster, luego cambió la versión para decir que lo había empezado en la panadería de Pudding Lane. A pesar de que se sabía que él no pudo iniciar el fuego, fue ahorcado en Tyburn el 28 de septiembre de ese mismo año.

Miscelánea de datos

collage de Inglaterra

Portugal e Inglaterra son los protagonistas de la alianza más antigua del mundo mediante el tratado anglo-portugués del 13 de junio de 1373 que aún sigue en vigor. Gracias a este tratado los ingleses pudieron utilizar la base de las Azores (portuguesa) en la Segunda Guerra Mundial o en la Guerra de las Malvinas, entre otras.

El Servicio Nacional de Salud de Inglaterra ocupa el tercer puesto de empleados públicos del mundo, precedido por el Ejército Rojo de China y la red de ferrocarriles de La India.

La mayoría de apellidos en Inglaterra son Smith, Jones, Taylor y Brown, de hecho hay unas 30.000 personas que se llaman John Smith. Por cierto, en 1880 se publicó la primera guía de teléfonos con 25 nombres.

Algunos datos curiosos sobre la realeza

Reina Isabel 2

Y ahora te comento algunas curiosidades sobre la casa real de Inglaterra, por ejemplo desde el siglo XVI todos los cisnes que naden en el Támesis y no estén marcados o identificados por algún dueño pertenecen a la reina. Cada año se hace un censo de cisnes en el que se les coloca un distintivo para contarlos y recordar esta tradición.

También hay un decreto del año 1324 por el que todas las ballenas, los delfines y los esturiones que nadan en aguas británicas pertenecen al rey o la reina. A estos animales se les conoce como peces reales, y si son capturados dentro de 5 kilómetros de las costas del Reino Unido, pueden ser reclamados por la Corona.

A la reina Victoria le encantaban las tarjetas de San Valentín, dicen que durante su reinado envió casi 2.500 tarjetas.

El atractivo turístico y comercial de la institución real está valorado en 55.000 millones de euros, y según la consultora Brand Finance, el merchandising en torno a ésta genera unos ingresos anuales de 20.000 millones de euros, cantidad que se eleva más que considerablemente cuando hay bodas, nacimientos o eventos conmemorativos.

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