El Cardo, Flor Nacional de Escocia

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¿Sabías que el Cardo es la Flor Nacional de Escocia? En efecto; es el emblema nacional de este país desde hace más de 700 años. Cuenta la leyenda que hace siglos los daneses decidieron invadir Escocia por la nocche y en plena oscuridad, pero al no usar calzado, uno de ellos pisó un cardo y un grito agudo de dolor alertó a los escoceses y evitó una terrible matanza.

Entonces, a esta planta que los salvó de la invasión se la conoció como “El Cardo Guardián”. Y no fue hasta el reinado de James III que el cardo fue reconocido como la insignia de los Stuarts. Y cuando James IV subió al trono en 1488, el cardo se había convertido en un emblema popular y que se encuentra también en la antigua orden de caballería de Escocia conocida como “La Orden del Cardo”.

Cabe resaltar que el cardo fue usado para decorar la tradicional vasija (“Quaich”) que significa taza en gaélico. Estas eran originalmente de madera y posteriormente fueron de plata y fue popular hacia fines del siglo XVII utilizandola para colocar licores y vinos.

Un dato : el “Museo Británico” de Londres cuenta con  uno de sus tesoros más importantes dentro de la colección de anillos que es la sortija de Mary, Reina de los escoceses. ¿Y adivinen qué? El anillo está grabado en oro y tiene el distintivo de Escocia rodeado por un collar de cardos.

No hay duda que el cardo está cerca del corazón de los escoceses y, como lo expresó el poeta escocés Robert Burns en su poema “The Guid Wife of Wauchope House”- : “Es un símbolo muy querido”.

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