El Santuario de Perezosos, el refugio de los osos perezosos

Imagino a los primeros exploradores españoles al llegar al Nuevo Mundo y encontrarse con toda esa cantidad de animales nunca vistos. Seguro que muchos cayeron víctimas de mordeduras de serpientes o arañas venenosas. Pero imagino especialmente el desconcierto ante el animal que nos ocupa hoy: el perezoso.

Este animal, catalogado actualmente como el más lento del mundo, habita principalmente las selvas húmedas de Centro y Sudamérica. El único centro de investigación sobre osos perezosos lo encontramos en la isla caribeña de Costa Rica: El Santuario de Perezosos (Sloth Sanctuary).

Creado en 1996 como un refugio privado, funciona como centro de investigación además de rescatar y rehabilitar perezosos heridos y cuida a aquellas crías que han sido separadas de sus madres. Su objetivo principal, aparte de atender a estos particulares animales, es educar al público acerca de ellos.

Los visitantes podrán observar los osos perezosos de cerca e incluso hacerse fotografías con Buttercup, el primer y más famoso oso perezoso del refugio que cuenta con más de 80 ejemplares.

Perezoso con su cría

Un perezoso con su cría en la rama de un árbol

Este animal, emparentado con el oso hormiguero y  con el armadillo, se alimenta de las hojas de los árboles, lugar donde vive y del que sólo se baja una vez a la semana para hacer sus necesidades. Es tan lento que tarda un mes en hacer la digestión o cuatro minutos en recorrer un metro o un día entero para bajar de un árbol.

Sus principales depredadores son el puma y las aves y, desgraciadamente, el hombre. Aunque es tranquilo e inofensivo, cuenta con unas largas y afiladas garras que, aunque usualmente les sirve para trepar y sujetarse a los árboles, también les sirve como arma de defensa en caso de sentirse amenazados.

Son animales cariñosos y nobles, por lo que una visita a este Santuario es una excursión perfecta para toda la familia.

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