El Templo de Minerva Médica

Templo de Minerva Medica

El Templo de Minerva Médica está situado en la Vía Giolitti, en el barrio del Esquilino. Se trata de un edificio con una imponente cúpula visible fácilmente desde los trenes que entran y salen de la estación de Términi. Probablemente se remonta a comienzos del siglo IV y, actualmente, se halla junto a las vías del ferrocarril y las diferentes edificaciones construidas en el siglo XIX en el Esquilino.

Curiosamente, a pesar de llamarse templo, no es tal, sino que durante mucho tiempo se creyó que sí lo era y ya se quedó con dicho nombre. En realidad se trata de una enorme sala de una monumental casa de campo de lujo que se encontraba a las afueras de Roma. Hasta mediados del XVI, se pensaba que había sido propiedad de Cayo y Lucio Cesari, hijos adoptivos de Augusto.

Precisamente fue un siglo más tarde, en el XVII, cuando se cayó en la confusión de confundirlo con un templo. El motivo fue encontrar en él durante unas excavaciones una estatua de la diosa Minerva con una serpiente en los pies, que actualmente se conserva en los Museo Vaticanos. Junto a esta estatua fueron halladas otras piezas menores, por lo que se consideró que este edificio había sido un antiguo templo dedicado a Minerva.

El templo es de planta central decagonal y, lo más probable, es que se tratara de un ninfeo, aunque también se ha mencionado la posibilidad de que fuera un edificio con carácter termal. Lo que sí se sabe con certeza es que formaba parte de un complejo de edificios, tal vez de propiedad imperial, en donde se realizaban diferentes representaciones. Desde el siglo V, y como consecuencia de la despoblación completa de la zona del Esquilino, permaneció en un estado de total abandono.

Hoy, a pesar de las restauraciones llevadas a cabo en 1942 y 1967, se halla realmente en muy malas condiciones.

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