Historia y colonización de Venezuela

Los orígenes de Venezuela se remontan a la época en la que su territorio puede poblado por las migraciones amerindias, hace miles de años. Sin embargo, lo que se conoce de la historia por los escritos encontrados, comienza en realidad con la llega de los primeros españoles a finales del siglo XV. No es sino hasta el año de 1777 que Venezuela se conforma como estado a partir de la Capitanía General de Venezuela, que en aquel entonces era una colonia española fundada en el año 1527.  

Los primeros pobladores de Venezuela

Historia y colonización de Venezuela

El primer ser humano que apareció en lo que actualmente se conoce como Venezuela fue hace alrededor de 30.000 años y provenía de la Amazonia, el Caribe y los Andes. Las primeras poblaciones en Venezuela correspondían a grupos de personas que llegaron a estos territorios durante el Pleistoceno Tardío, muy probablemente provenientes de la zona norte. A partir de este momento comienzan a ocupar la costa septentrional de Venezuela.

Algunos de los lugares donde se han encontrado vestigios de esta población incluyen Muaco, Taima-Taima y El Jobo. Hay que decir que la presencia de estos primeros pobladores de Venezuela se remonta al menos al año de 13000 A.C. En ese entonces, los humanos que habitaban en lo que actualmente es Falcón, compartían su hábitat con una enorme variedad de fauna, incluyendo los gliptodontes, megaterios y toxodontes.

Los grupos indígenas

Historia y colonización de Venezuela

El periodo indígena de Venezuela comienza a partir del año 1000 A.C, sin embargo su desarrollo es diferente según las regiones. Lo que es un hecho es que se produce un desarrollo de la agricultura entre los distintos grupos. Un aproximado de medio millón de personas en lo que actualmente es el territorio de Venezuela, habrían llegado procedentes del norte, probablemente desde la región del Calabozo, a través de la zona oeste, de los Andes y también por el norte del Caribe.

En aquel entonces los principales pueblos indígenas de Venezuela eran los chibchas en la zona de los Andes, los caribes en la zona de prácticamente todas las costas, además de los arawakos, que en este caso se ubicaban en la zona de las costas. En la parte más al sur de Venezuela se encontraban los wayuu o los guajiros. Se sabe que el territorio de la actual Venezuela era muy diverso en la época del periodo precolombino. Se cree que los diferentes grupos indígenas de Venezuela pertenecían a por lo menos 16 grupos lingüísticos diferentes, incluyendo:

  • Familia arawak
  • Familia caribe
  • Familia
  • chibcha
  • Familiaguajibana
  • Familia tipo
  • Familia yanomama

Época de la colonia en Venezuela

Historia y colonización de Venezuela

La colonización de Venezuela fue realizada por España desde mediados del siglo XVI hasta el principio de las Guerras de Independencia. Es precisamente durante este periodo colonial que se sientan las bases de lo que más tarde sería la nación de Venezuela. Es decir, una combinación de las culturas española, africana e indígena, teniendo el uso del español como la lengua principal.

También fue durante esta época que se adoptó el cristianismo, así como la delimitación de la colonia, además de la organización territorial que óeventualmente formaría la Capitanía General. A inicios del siglo XVII, los españoles tenían un control total de la zona costera, los Andes, además de algunos enclaves. Los Llanos y la zona sur, continuaban siendo territorios dominados por los indígenas. Como consecuencia eran comunes las confrontaciones entre los españoles y los indígenas, que de hecho se prolongaron hasta el siglo XVIII.

Gracias a la colonización de España en Venezuela, se fundaron numerosa e importantes ciudades como Valencia, Coro, Barcelona, Puerto Cabello, Santiago de León de Caracas y Maracaibo. En aquella época, la ciudad de Caracas era la sede de la Capitanía General, que a su vez era la responsable de controlar la región, misma que dependía del Virreinato de Santa Fe de Bogotá.

También es interesante mencionar que durante el periodo colonial se desarrolla en este país, así como en todas las colonias españolas, una marcada división entre las castas o estamentos. En ese entonces el criterio de raza tenía un peso muy importante. Además, el poder político estaba en manos de las familias blancas, las cuales eran descendientes de los españoles y criollos, que nacieron en esa zona. Y que también eran conocidos como mantuanos.

Hacia finales del siglo XVII, la sociedad colonial experimenta una situación de crisis y como consecuencia aparecen los primeros movimientos independentistas que fueron básicamente un presagio de la independencia de la colonia que finalmente sucedió a comienzos del siglo XIX.

Finalmente solo decir que una periodización donde se tome en cuenta lo político, extendería la colonización de Venezuela hasta el año de 1821, mientras que en provincias como Maracaibo y Coro, además de la ciudad de Puerto Cabello, el periodo colonial se habría extendido hasta el año de 1823.

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