Julia Tuttle, la mujer que alumbró Miami

Julia Tuttle

Estatua a Julia Tuttle en Bayfront Park, Miami

A pesar de ser una ciudad joven y de esa imagen de modernidad que a veces hace dudar de que tenga historia, Miami tiene su origen, no exento de curiosidades. ¿La principal curiosidad? Fue fundada por una mujer, Julia Tuttle. De hecho, es la única ciudad de los Estados Unidos fundada por una mujer.

Ya contábamos hace unos meses, que el nacimiento de Miami fue en cierta manera el resultado de una gran helada que destruyó las cosechas de la Florida excepto las de Miami.

Julia Tuttle nació en Cleveland el 22 de agosto de 1849. Su nombre de soltera era Julia de Forest de Sturtevant. En 867, con 18 años, se casó con Frederick Leonard Tuttle de quien enviudó en 1886, dejándola sola con dos hijos. Ante esta situación, Julia emigró a la Florida alegando que el buen clima sería beneficioso para la maltrecha salud de sus hijos.

Anteriormente ya había viajado a esta zona para visitar a su padre, quien se había comprado un terreno cerca de Fuerte Dallas, en la rivera del río Miami, donde cultivaba naranjas.

Julia compró una propiedad cercana al río Miami de casi tres kilómetros cuadrados. En estos primeros tiempos, el ferrocarril sólo llegaba a una ciudad que estaba a diez kilómetros, en Ciudad Limón. En una fiesta, Julia conoció a James E. Ingraham, quien era representante de una compañía de ferrocarriles.

Para la historia queda la promesa que Julia le hizo al representante, al manifestarle su interés en hacer llegar el tren a Miami y de la idea de que algún día alguien querría hacer una estación en Miami y que ella estaba dispuesta a donar parte de sus tierras para que esto ocurriera.

Tras la histórica helada que arrasó con los cultivos de la Florida, excepto de aquellas cosechas que se encontraban en Miami, otro empresario ferroviario, Henry Flagler, comenzó a considerar la posibilidad de construir una estación de tren en Miami.

James E. Ingraham comenzó a trabajar para Flagger y le habló de las bondades y el potencial de Miami así como de la promesa que Julia Tuttle le había hecho dos años antes de donar sus tierras para que el tren llegara hasta allí.

De la palabra dada por una mujer, Julia Tuttle, nació la ciudad de Miami el 25 de octubre de 1895.

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