Medusa, den med slangene på hodet

Medusa

Medusa Han er en av de mest kjente og mest fascinerende figurene i gresk mytologi. Det var en av de tre gorgonenesammen med Stheno og Euryale, den eneste av de tre forferdelige søstrene som ikke var udødelig.

Hvem var gorgonene? Disse monstrøse skapningene som grekerne fryktet i eldgamle tider, var bevingede kvinner som i stedet for hår på hodet hadde de levende slanger. Dette var imidlertid ikke det skumleste av dem. Det verste var at, ifølge legenden, de som våget å se inn i øynene deres, ble umiddelbart omgjort til stein.

Gorgonene

Det er lett å forestille seg frykten for at disse skapningene må ha inspirert i datidens grekere, som helt sikkert tok alle de gamle mytene. I alle fall må det ha vært ganske betryggende å vite at gorgonene bodde et avsidesliggende sted. På en fjern øy som heter Sarpedon, ifølge noen tradisjoner; eller, ifølge andre, et sted tapt i Libya (som var det grekerne kalte det afrikanske kontinentet).

Gorgonene er det døtre av Forcis og Keto, to av de opprinnelige guddommelighetene i den komplekse greske teogonien.

De tre søstrene (Stheno, Euryale og Medusa) fikk navnet górgonas, det vil si "forferdelig". Det ble sagt om dem det hans blod hadde makten til å bringe de døde til liv igjen, så lenge det ble hentet fra høyre side. I stedet var blodet på venstre side av en gorgon en dødelig gift.

bernini maneter

Bust of Medusa skulpturert av Gian Lorenzo Bernini i 1640. Denne storslåtte barokke skulpturen er oppbevart i Capitoline Museums of Rome.

Snakker spesifikt om Medusa, det må sies at navnet stammer fra det antikke greske ordet Μέδουσα hvis betydning er "verge".

Det er en sen legende som tillegger Medusa en annen opprinnelse enn de to andre gorgonene. I følge dette var Medusa en vakker jomfru som ville hatt fornærmet gudinnen Athena vanhelge et av templene som er innviet til henne (ifølge den romerske forfatteren Ovidius, ville han ha hatt sex med guden Poseidon i helligdommen). Denne, alvorlig og uten medfølelse, ville hatt forvandlet håret til slanger som straff.

Myten om Medusa har spilt i mange kunstverk fra renessansen til XNUMX-tallet. Kanskje den mest berømte av alle er oljemaleri av Caravaggio, malt i 1597, den som er vist på bildet som leder stolpen. I nyere tid har figuren av Medusa blitt hevdet av noen sektorer av feminisme som et symbol på kvinnens opprør.

Perseus og Medusa

I gresk mytologi er navnet Medusa uopprettelig knyttet til det fra Perseus, monster slayer og grunnlegger av byen Mykene. Helten som avsluttet livet.

Danae, moren til Perseus, ble hevdet av Polydekter, konge av øya Seriphos. Imidlertid sto den unge helten mellom dem. Polydektes fant en måte å kvitte seg med denne irriterende hindringen ved å sende Perseus på oppdrag hvor ingen kunne komme tilbake i live: reise til Sarpedon og ta med hodet til Medusa, den eneste dødelige gorgonen.

Athena, fremdeles fornærmet av Medusa, bestemte seg for å hjelpe Perseus i sin kompliserte innsats. Så han rådet ham til å oppsøke Hesperides og skaffe dem våpnene som var nødvendige for å beseire gorgonen. Disse våpnene var en diamantsverd og en hjelm som han ga da han satte den på usynlighetens kraft. Han mottok også fra dem en pose som trygt kunne inneholde Medusas hode. Hva mer, Hermes lånte Perseus sin bevingede sandaler å fly, mens Athena selv ga henne med et stort speilpolert skjold.

Perseus og Medusa

Perseus holder med det avhuggede hodet til Medusa. Detalj av Cellini-skulpturen, på Piazza de la Signoria i Firenze.

Bevæpnet med dette mektige panoplyet marsjerte Perseus for å møte gorgonene. Som flaks ville ha det, fant han Medusa sovende i hulen hennes. For å unngå blikket som vil forlate deg håpløst forstenet, helten brukte skjoldet som reflekterte bildet av gorgonen som et speil. Dermed klarte han å gå videre til henne uten å se på henne i ansiktet og halshugget henne. Fra den avskårne nakken ble den bevingede hesten Pegasus født og en kjempe ved navn Chrysaor.

Da de andre gorgonene oppdaget hva som hadde skjedd, satte de seg for å forfølge søsterens morder. Det var da Perseus brukte sin usynlige hjelm for å flykte fra dem og til sikkerhet.

Symbolet for det avhuggede hodet til Medusa er kjent som Gorgoneion, som vises i mange representasjoner på Athenas skjold. De gamle grekerne brukte amuletter og skulpturer av hodet til Medusa for å avverge uflaks og det onde øyet. Allerede i hellenistisk tid ble Gorgoneion et mye brukt bilde i mosaikker, malerier, smykker og til og med mynter.


Innholdet i artikkelen følger våre prinsipper for redaksjonell etikk. Klikk på for å rapportere en feil her.

Bli den første til å kommentere

Legg igjen kommentaren

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

*

*