Medusa, aquela com as cobras na cabeça

Medusa

Medusa Ele é uma das figuras mais conhecidas e fascinantes da mitologia grega. Era uma das três górgonas, junto com Stheno e Euryale, a única das três irmãs terríveis que não era imortal.

Quem eram as górgonas? Essas criaturas monstruosas tão temidas pelos gregos nos tempos antigos eram mulheres aladas que em vez de cabelos em suas cabeças, eles tinham cobras vivas. No entanto, este não foi o mais assustador deles. O pior é que, segundo a lenda, aqueles que ousaram olhar em seus olhos foram imediatamente transformados em pedra.

As górgonas

É fácil imaginar o pavor que essas criaturas devem ter inspirado nos gregos da época, que achavam que todos aqueles antigos mitos eram óbvios. Em qualquer caso, deve ter sido muito reconfortante saber que as górgonas viviam em um lugar remoto. Sobre uma ilha distante chamada Sarpedon, de acordo com algumas tradições; ou, de acordo com outros, em algum lugar perdido em Líbia (que era o que os gregos chamavam de continente africano).

As górgonas são filhas de Forcis e Keto, duas das divindades primordiais dentro da complexa teogonia grega.

As três irmãs (Stheno, Euryale e Medusa), receberam o nome de górgonas, ou seja, "terrível". Foi dito deles que seu sangue tinha o poder de trazer os mortos de volta à vida, desde que tenha sido extraído do lado direito. Em vez disso, o sangue do lado esquerdo de uma górgona era um veneno mortal.

água-viva bernini

Busto de Medusa esculpido por Gian Lorenzo Bernini em 1640. Esta grandiosa escultura barroca é mantida nos Museus Capitolinos de Roma.

Falando especificamente de Medusa, deve-se dizer que seu nome deriva da palavra grega antiga Μέδουσα cujo significado é "guardião".

Há uma lenda recente que atribui à Medusa uma origem diferente das outras duas górgonas. De acordo com isso, Medusa era uma bela donzela que teria ofendeu a deusa Atenas profanando um dos templos a ela consagrados (segundo o autor romano Ovídio, ele teria feito sexo com o deus Poseidon no santuário). Este, severo e sem compaixão, teria transformou seu cabelo em cobras como punição.

O mito da Medusa estrelou em muitos obras de arte do Renascimento ao século XIX. Talvez o mais famoso de todos seja o pintura a óleo de Caravaggio, pintado em 1597, o mostrado na imagem que encabeça o post. Em tempos mais recentes, a figura da Medusa foi reivindicada por alguns setores do feminismo como um símbolo da rebelião das mulheres.

Perseu e Medusa

Na mitologia grega, o nome Medusa está irremediavelmente ligado ao de Perseu, caçadora de monstros e fundadora da cidade de Micenas. O herói que acabou com sua vida.

Danae, a mãe de Perseu, foi reivindicada por Polidectes, rei da ilha de Seriphos. No entanto, o jovem herói se interpôs entre eles. Polidectes encontrou uma maneira de se livrar deste obstáculo irritante, enviando Perseu em uma missão da qual ninguém poderia retornar com vida: viajar para Sarpedon e traga a cabeça da Medusa, a única górgona mortal.

Atenas, ainda ofendida pela Medusa, decidiu ajudar Perseu em seu complicado empreendimento. Então, ele o aconselhou a procurar as Hespérides e obter delas as armas necessárias para derrotar a górgona. Essas armas eram um espada de diamante e um capacete que ele deu ao colocá-lo poder da invisibilidade. Ele também recebeu deles uma bolsa capaz de conter com segurança a cabeça da Medusa. O que mais, Hermes emprestou a Perseu o seu sandálias aladas voar, enquanto a própria Atena a dotou de um grande escudo polido espelho.

Perseu e Medusa

Perseu segurando a cabeça decapitada da Medusa. Detalhe da escultura de Cellini, na Piazza de la Signoria, em Florença.

Armado com esta poderosa panóplia, Perseus marchou para encontrar as górgonas. Por sorte, ele encontrou Medusa dormindo em sua caverna. Para evitar o olhar dela que o deixaria desesperadamente petrificado, o herói usou o escudo que refletia a imagem da górgona como um espelho. Assim, ele foi capaz de avançar até ela sem olhá-la no rosto e decapitá-la. Do pescoço decepado nasceu o cavalo alado Pégaso e um gigante chamado Chrysaor.

Ao descobrir o que havia acontecido, as outras górgonas começaram a perseguir o assassino de sua irmã. Foi então que Perseu fez uso de seu capacete de invisibilidade para fugir deles e para a segurança.

O símbolo da cabeça decapitada da Medusa é conhecido como Gorgoneion, que aparece em muitas representações no escudo de Atenas. Os antigos gregos usavam amuletos e esculturas da cabeça de Medusa para afastar a má sorte e o mau-olhado. Já na época helenística, o Gorgoneion se tornou uma imagem amplamente utilizada em mosaicos, pinturas, joias e até moedas.


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