Tradiciones de Navidad en Brasil

Un belén navideño

Belén navideño

Las tradiciones de Navidad en Brasil son fruto de la amalgama de culturas que conforma ese país americano. Por una parte, están varias etnias nativas y, por otra, la población conformada por descendientes de emigrantes de diferentes naciones, sobre todo portugueses. Ello es lógico ya que el territorio carioca fue colonia suya durante siglos. No obstante, también abundan los ciudadanos de origen español, italiano e incluso alemán.

En consecuencia, podríamos decir que las tradiciones de Navidad en Brasil combinan las influencias de la cultura latina y cristiana con las procedentes de los países centroeuropeos y protestantes. Si quieres conocer más sobre estas costumbres, te animamos a seguir leyendo.

Tradiciones de Brasil en torno a la Navidad

Lo primero que debemos recordarte es que la Navidad en Brasil tiene lugar en verano. Al hallarse el país en el hemisferio sur, diciembre forma parte de esa estación y esto influye en las tradiciones. Vamos a ver algunas de ellas en torno al día de Navidad.

El árbol y el belén

También los brasileños instalan el árbol de Navidad en sus casas y calles. Y lo adornan con los objetos tradicionales que usamos aquí, pero también con flores de sus jardines. Por ejemplo, en Río de Janeiro es ya una tradición el Árvore Natal da Lagoa, que se instala en medio de la laguna Rodrigo de Freitas.

En cuanto al belén, en Brasil se denomina prespio, que procede de la palabra latina presepium, cuyo significado es «pesebre». Fue introducido en aquellas tierras por un monje franciscano llamado Gaspar de Santo Agostinho en el siglo XVII. La ciudad de Olinda tiene el mérito de haber acogido el primer belén que se instaló en Brasil pero ahora ya es una tradición en todo el país, sobre todo en la parte noroeste del mismo, en ciudades como Bahía, Paraíba, Pernambuco o Río Grande do Norte.

Un árbol de Navidad

Árbol de Navidad

Las cenas de Nochebuena

También los brasileños celebran la Nochebuena con cenas. De hecho, como en España, son bastante copiosas. Una cena típica incluiría, por ejemplo, pavo, arroz de colores, jamón, vegetales frescos y frutas.

Como ves, el menú es más parecido al norteamericano que al europeo. En cambio, también los brasileños asisten a la Misa del Gallo, que acaba en la madrugada del 25 de diciembre. Justamente ese día, vuelven a reunirse para celebrar la Ceia de Natal o cena de Navidad.

Villancicos y turrón

Las tradiciones de Navidad en Brasil también incluyen estos dos elementos. Respecto a los villancicos, se cantan los mismos que en el resto del mundo, especialmente el famosísimo ‘Noche de Paz’, conocido como ‘Noite Feliz’. No obstante, también los hay brasileños, por ejemplo, los titulados ‘A Borboleta’ y ‘Sapatinho na janela’ (‘Zapato en la ventana’).

En cuanto a los turrones, también se comen en muchas partes de Brasil por influencia europea, así como el panettone italiano y el stollen alemán. Pero son más típicas las rabanadas, muy parecidas a nuestras torrijas. Según la zona del país sudamericano, se preparan con azúcar y canela, con vino de Oporto o con sirope de miel.

Un panettone

Panettone

Papai Noel

No existe en Brasil la tradición de los Reyes Magos, sino la de Santa Claus. Allí se le conoce como Papai Noel y, al igual que en otras partes del mundo, lleva regalos a los niños y procede de Groenlandia. Sin embargo, su indumentaria es distinta, algo lógico si tenemos en cuenta que en Sudamérica es verano. Concretamente, la tradición manda que vaya vestido con un fresco traje de seda, no con calurosas prendas invernales.

Tradiciones en torno al fin de año

La celebración del cambio de año tiene en Brasil todos los ingredientes que se dan en otros lugares. Sin embargo, también ofrece ciertos elementos diferenciadores y algunos muy curiosos.

La carrera San Silvestre

Es común a todos los países del mundo dar la bienvenida al nuevo año corriendo. Y Brasil no es una excepción. Todas las ciudades del país organizan su San Silvestre. Esta costumbre se instauró en 1925 y desde entonces no ha dejado de celebrarse.

Las campanadas

Los cariocas también salen a escuchar las campanadas a las doce de la noche. Bien es cierto que allí no hay uvas y que, en vez de a las plazas, suelen ir a las playas. Es lo que denominan fiesta del Reveillon y sus principales fuentes de algarabía son la música y los fuegos artificiales, estos últimos realmente impresionantes en algunas zonas, donde iluminan los cielos durante varios minutos.

Carrera de San Silvestre

San Silvestre de Säo Paulo

Los rituales, un clásico entre las tradiciones de Navidad en Brasil

En casi todos los lugares del mundo, la entrada del año conlleva ciertos ritos o costumbres, pero en el país sudamericano son especialmente numerosas. Así, los brasileños suelen vestirse de blanco en Noche Vieja. Igualmente, los que celebran la llegada del año nuevo en la playa se adentran en el mar y saltan siete olas. Al parecer, es un rito traído de África por los primeros esclavos que llegaron al territorio.

Junto a estos rituales, también es costumbre entre los cariocas dar tres saltos con una copa de champán en la mano al dar las doce de la noche; esparcir flores amarillas por las habitaciones de la casa y guardar siempre la ropa del derecho. Finalmente, la leyenda dice que, si la primera visita del día uno de enero está protagonizada por un hombre, es señal de prosperidad para el nuevo año. No obstante, este mito te parecerá, como a nosotros, un poco machista.

Luces de Navidad

Iluminación navideña

Otras tradiciones de Navidad en Brasil

Durante las fechas navideñas, los brasileños suelen jugar al amigo secreto. Como sabrás, consiste en que un grupo de personas se hace regalos sin que quien los recibe sepa el nombre de la persona que se lo ha dado. El día de Navidad todas esas personas se reúnen para recibir los regalos y conocer quién es su amigo secreto.

En conclusión, las tradiciones de Navidad en Brasil son bastante parecidas a las europeas y también a las del resto de países americanos. Sin embargo, también cuenta con algunos elementos curiosos que, en esta parte del mundo, nos llaman la atención. Buena muestra de ello son sus rituales de entrada de año. ¿No te parecen realmente peculiares?

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