Vías de comunicación en Canadá : Autopista Dempster

Canada

Canadá es el país más grande de América del Norte por la superficie terrestre, el segundo en el mundo en general. Mundialmente reconocido por su vasto paisaje, su mezcla única de culturas y la historia multifacética, Canadá es un destino turístico importante y uno de los países más ricos del mundo.

En este aspecto, este gran país cuenta con una amplia infraestructura vial por todo su territorio. Uno de ellos es la Autopista Dempster que es una carretera que cruza a desierto sub-ártico en el norte del Territorio del Yukón hacia el extremo noroeste de Canadá.

Durante los meses de invierno, la carretera se extiende 194 kilómetros más (121 millas) a Tuktoyaktuk, en la costa norte de Canadá, utilizando porciones congeladas en el delta del río Mackenzie como una carretera de hielo (la Ruta de Invierno Tuktoyaktuk).

La carretera cruza el río Peel y los ríos Mackenzie utilizando una combinación de servicio de ferry de temporada y puentes de hielo.

La carretera comienza a unos 40 kilómetros (25 millas) al este de Dawson City, Yukon en la carretera de Klondike y se extiende 736 kilometros (457 millas) a Inuvik.

Gran parte de la carretera sigue una pista de trineos tirados por perros. La carretera lleva el nombre del Inspector William John Duncan Dempster, de la Caballería Montana quien, como un agente joven, solía trasladarse en trineos tirados por perros de Dawson City a Fort McPherson.

Inspector Dempster y otros dos agentes fueron enviados a una patrulla de rescate en marzo de 1911, para encontrar Inspector Francis Joseph Fitzgerald y 3 de sus hombres no llegaron a Dawson City. Ellos se habían perdido en el camino, y murieron como consecuencia de la exposición y el hambre. Los cadáveres de Dempster y sus hombres se encontraron el 22 de marzo de 1911.

En 1958, el gobierno canadiense tomó la decisión histórica de construir una carretera de 671 kilometros (417 millas) a través del desierto del Ártico desde Dawson City a Inuvik. Y es que la exploración de petróleo y gas estaba en auge en el delta del Mackenzie y el pueblo de Inuvik estaba en construcción.

El Dempster Highway se inauguró oficialmente el 18 de agosto de 1979, estrenándose con dos carriles, con superficie de grava, para cualquier estación de carretera que corría a 671 kilometros (417 millas) de la autopista Klondike cerca de Dawson City a Fort McPherson y Arctic Red River (ahora Tsiigehtchic) en los Territorios del Noroeste.

El diseño de la carretera es único, debido principalmente a las intensas condiciones físicas que se sufre. La carretera en sí se sienta encima de una berma de grava para aislar el permafrost en la parte de abajo del suelo. El espesor de la capa de gravilla rangos desde 1,2 m (3 pies 11 pulgadas) hasta 2,4 m (7 pies 10 pulg) en algunos lugares. Sin la almohadilla, el permafrost se descongela y el camino se hundiría en la tierra.

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