Qué representa la bandera de Grecia

Bandera griega

Cinco bandas horizontales azules, cuatro blancas y  una cruz blanca sobre fondo azul en la esquina superior izquierda. La bandera de Grecia es el símbolo nacional del estado griego moderno y desde el año 1978 la única bandera oficial del país.

El azul y el blanco han sido colores muy utilizados por los griegos a lo largo de su historia. Aunque no existe certeza histórica, algunos patriotas griegos defienden que estos colores fueron los que decoraron las armas del mismísimo Aquiles, mientras que otros se remontan a la época de esplendor del Imperio Bizantino, cuyas naves y escuadras lucieron en muchas ocasiones el blanco y el azul.

Sí está demostrado que estos fueron los colores de las revueltas contra los otomanos a finales del siglo XVIII. Además, los ejércitos que lucharon por la independencia del país, entre 1821 y 1822, adoptaron la cruz blanca sobre campo azul para sus estandartes. Incluso durante la Segunda Guerra Mundial la resistencia organizada contra los invasores italianos y alemanes pintaba con estos colores las fachadas de los edificios para reivindicar su lucha.

Historia de la bandera de Grecia

Pero la bandera de Grecia nace al mismo tiempo que el estado moderno griego. Hay que recordar aquí que, ya desde la época clásica, el pueblo griego nunca había gozado de unidad política y territorial exceptuando los periodos en los que se halló bajo el dominio de alguna potencia extranjera (Macedonia, Roma, Bizancio, Imperio Otomano).

La independencia de Grecia fue proclamada el 25 de marzo de 1821, aunque reconocida plenamente algunos años más tarde. En enero del año siguiente tuvo lugar la Primera Asamblea General de Grecia celebrada en la histórica localidad de Epidauro. En ella, entre otros asuntos, se instauraron los símbolos nacionales. Hasta entonces, los diferentes ejércitos y organizaciones que habían luchado contra los turcos por la independencia contaban con su propia bandera. Era necesario elegir una aceptada por todos.

diseños históricos de la bandera griega

Diferentes diseños de la bandera de Grecia desde 1921 hasta nuestros días.

Tras muchas discusiones, finalmente el gobierno provisional decretó el 15 de marzo de 1822 el patrón exacto de la bandera griega: cruz blanca sobre azul para la bandera terrestre. Para las embarcaciones militares se estableció el diseño nueve franjas de colores alternos con la cruz blanca sobre un campo azul en una esquina (es decir, el diseño actual), que en el siglo XX acabaría sustituyendo a la primera bandera original.

El reino de Grecia lució en su bandera diversos símbolos referentes a la monarquía o a la dinastía reinante, que desaparecieron durante los periodos republicanos de la historia del país (como el actual, por ejemplo).

Como curiosidad hay que destacar que, durante los años de dictadura de la Junta Militar (1967-1974), el tamaño de la bandera griega fue modificado. Así, el tradicional color azul fue sustituido por un azul más oscuro.

Significado de los colores y los símbolos

Si se le pregunta el significado de los colores de su bandera a un ciudadano griego de a pie, responderá sin dudas. Casi todos los habitantes del país están convencidos de que éstos simbolizan el azul del mar y el blanco de las olas. Esta es una creencia muy extendida en el país heleno, aunque carece de base real. Lo cierto es que la bandera de Grecia es popularmente conocida como Γαλανόλευκη, es decir «azul y blanco», sin detallar el significado de cada uno de los colores.

Santorini isla Grecia

Los colores azul y blanco de la bandera están presentes en muchos de los paisajes griegos

En cuanto a la cruz blanca sobre azul de la esquina, su significado parece fuera de discusión. Esta representa a la Iglesia Ortodoxa Griega, que es la religión mayoritaria en el país.

Otra tradición popular muy extendida es la del significado de las nueve franjas, que representarían las nueve sílabas de la frase Ελευθερία ή Θάνατος («Libertad o muerte»): las cinco franjas azules para las sílabas de la palabra Ελευθερία («libertad»)y las cuatro franjas blancas para la frase ή Θάνατος («o muerte»).

En cambio, los amantes del mundo clásico preferirán otra teoría que sostiene que estas nueve franjas simbolizan las nueve Musas de la antigua mitología griega.

A destacar también el uso oficial de la bandera de Grecia tal y como lo regula la ley de este país. Por ejemplo: en todos los edificios oficiales, incluidos colegios, embarcaciones y embajadas de Grecia en el exterior, la enseña nacional griega debe ser izada a las 8 de la mañana y arriada antes de la puesta de sol. Por otra parte, está terminantemente prohibido usarla como fondo para cualquier tipo de inscripción o imagen, ni como emblema corporativo o con fines comerciales.

Curiosamente, la ley también especifica que no se puede colgar la bandera nacional de una ventana o balcón. Esto difiere bastante de lo que se hace en otros países como por ejemplo España. En Grecia en cambio la bandera debe ser siempre ondear en un mástil.

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