La Hoja de Arce, el símbolo de Canadá

La hoja de arce es la hoja del árbol de arce y para los canadienses representa la fortaleza de su gente para permanecer en pie a pesar de las circunstancias inhóspitas que deba afrontar.

Los canadienses franceses establecidos en las márgenes del río San Lorenzo fueron los primeros que adoptaron esta imagen como emblema. Su popularidad en esta comunidad fue en aumento cuando, en la sesión inaugural de la Sociedad San Juan Bautista en el año 1834 esta imagen fue propuesta reiteradamente para representar a la organización. Asimismo el primer alcalde de Montreal describió al arce como el rey de los bosques canadienses y su hoja como el símbolo de su población.

Desde 1921 también forma parte del escudo de Canadá y posteriormente la hoja del arce de oro fue incluída en el escudo de Ontario y la del arce verde en el de Québec. También apareció durante más de treinta años en todas las monedas acuñadas en Canadá.

Las fuerzas militares del país también la adoptaron como símbolo desde el 1800, encontrándose en los cascos de la facción canadiense desde la Segunda Guerra Boer y hasta en la Primera Guerra Mundial en las Fuerzas Expedicionarias de Canadá.

Finalmente se consagra como símbolo nacional al ser incorporada en su bandera en el año 1965. Es una hoja de once puntas y tallo corto que no responde a ninguna de las diez especies nativas de arce que pueden encontrarse en el territorio de la nación. Otro dato interesante es que al menos una de estas especies crece de manera natural en cada uno de las provincias canadienses.

Del mismo modo organismos gubernamentales, empresas e instituciones deportivas también la han adoptado con variantes propias, pero en el convencimiento de que al verla el mundo entero la asocia con Canadá.

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