Los antiguos teatros griegos al aire libre

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Una de las muchos contribuciones de la Antigua Grecia a la civilización occidental es el Teatro. Hoy vamos a ver cómo eran los antiguos teatros griegos, los recintos donde se representaban tragedias y comedias, el escenario de danzas y rituales religiosos. Todas las ciudades griegas tenían un teatro, ya que este era un espacio fundamental de recreo y participación para los ciudadanos de cualquier polis.

Los primeros teatros griegos se ubicaron cerca de los templos, ya que originalmente se usaban para celebrar ceremonias de tipo religioso. Su estructura primitiva era muy simple, aunque con el tiempo fueron desarrollándose hasta alcanzar la forma que hoy conocemos.

Es en la época clásica, entre los siglos V y IV a.C., cuando el teatro griego adquiere su estructura definitiva. Con forma semicircular, a cielo abierto y siempre localizados en lugares con mucho espacio. La afluencia de público cada vez mayor obligó a que se construyeran gradas y otras estructuras adicionales.

Hay una importante diferencia entre los teatros griegos y romanos. Los segundos se levantaban en terreno llano y sus gradas eran edificadas por medio de bóvedas y arcos. Los teatros griegos en cambio estaban mejor integrados en el entorno. Se construyeron aprovechando los accidentes del terreno, por ejemplo sobre la pendientes de una colina. Más adelante se llegaron a levantar montículos de tierra específicamente pensados para asentar las gradas sobre ellos.

Fue en estos maravillosos espacios donde los antiguos griegos pudieron disfrutar por primera vez de las tragedias Esquilo, Sófocles y Eurípides, aunque también de las irreverentes comedias de Aristófanes.

La acústica

Una de las características más sorprendentes de los teatros griegos es su espectacular acústica. Ello dice mucho de quienes proyectaron y construyeron estos recintos, haciendo uso de unos conocimientos técnicos realmente avanzados para su época.

Los teatros de mayor tamaño podían albergar hasta 18.000 espectadores. Por razones de espacio muchos de ellos se veían obligados a ocupar localidades bastante alejadas de la escena. Y sin embargo, las voces de los actores, la música y los cantos del coro llegaban hasta ellos con total nitidez.

sonido teatro griego

Los antiguos teatros griegos fueron diseñados prestando especial atención a la acústica

El ejemplo más conocido de esto lo encontramos en el Teatro de Epidauro (en la imagen que encabeza el post), situado unos 70 kilómetros al sur de Atenas. Allí es habitual asombrar a los visitantes con una sencilla demostración práctica: se les invita a tomar asiento en los lugares más alejados de la grada y a guardar silencio. A continuación, sobre una losa de piedra del escenario (skené) se deja caer una moneda, cuyo sonido al caer llega perfectamente a los oídos de todos los espectadores, sea donde sea que se hallen sentados.

Los más recientes estudios sobre acústica señalan que la clave no sólo está en el acertado diseño del recinto, sino también en la roca caliza de los asientos de las gradas, capaces de absorber ondas de sonido por debajo de los 500 Hz.

Estructura y partes de los teatros griegos

Los teatros griegos estaban compuestos por tres elementos principales: koilon, orchestra y skené, además de una serie de elementos auxiliares.

partes de los teatros griegos

Estructura del teatro griego

Koilon

Es el semicírculo formado por las gradas, donde se sentaba el público. En la época tardía se le llamó theatron, palabra de la que deriva el actual término «teatro». Como los teatros y estadios actuales, se dividía en sectores separados por pasillos.

En los primeros tiempos la gente se sentaba directamente sobre el suelo. Más adelante se construyeron asientos de piedra y, para las primeras filas, asientos más cómodos de madera.

Orchestra

Espacio donde se situaba el coro y se ejecutaban las danzas. En realidad, alrededor de la orchestra nació el resto de la estructura. En los primeros tiempos se ubicaba allí un pequeño altar para realizar sacrificios a los dioses antes de la representación.

Generalmente, la orchestra tenía forma circular y estaba separada de las gradas por un muro bajo.

Skené

La skené (escena), donde se sitúan los actores, se incorporó a la estructura cuando empezaron a representarse las primeras obras teatrales. Su forma era estrecha y alargada, normalmente elevada con respecto a la orchestra, de modo que quedara completamente visible para todo el público.

Muchos teatros contaban con una estructura tras la skené llamada paraskenia. Sobre ella se extendía el pinakes, decorado artificial para representar diferentes escenarios, tal y como se hace en el teatro actual.

Otros elementos de los teatros griegos

Además de estas partes estructurales básicas, los teatros griegos podían disponer de otros elementos menores o adicionales como los siguientes:

  • Diazoma: pasillo concéntrico que separaba las gradas en altura y permitía a los espectadores acceder a sus localidades.
  • Obskenion: espacio situado detrás de la Skené, normalmente oculto a los ojos del espectador. Era usado por los actores para cambiarse de ropa.
  • Parodoi: pasillos por los que los actores accedían a la escena.
  • Proskenion: espacio situado delante de la Skené, decorado con estatuas y plantas.

Los teatros griegos mejor conservados

¿Quedan aún teatros griegos antiguos que podamos admirar y estudiar? Afortunadamente sí, aunque son muchos también los que han desaparecido. Estos son algunos de los mejor conservados:

Teatro de Epidauro

Mencionado anteriormente y destacado por su acústica, el teatro de Epidauro es probablemente el más famoso de los antiguos teatros griegos que se conocen. Se encuentra al noreste de la Península del Peloponeso en Grecia y fue construido en el siglo IV a. C. Podía albergar hasta 14.000 espectadores. Forma parte del Patrimonio de la Humanidad desde 1988.

antiguo teatro griego en Delfos

Teatro de Delfos

Teatro de Delfos

Estrechamente ligado al culto al dios Apolo y al Oráculo de Delfos. Este maravilloso teatro con capacidad para 5.000 personas ofrecía a sus espectadores una fabulosa vista panorámica del valle de Cirra. Además de representaciones teatrales, acogía además otros espectáculos y celebraciones vinculadas a los Juegos Píticos.

teatro griego en atenas

Teatro de Dionisos, en Atenas

Teatro de Dionisio en Atenas

El Teatro de Dionisio está situado en la ladera suroeste de la Acrópolis ateniense, este fue el teatro más grande del mundo griego, con un aforo de casi 18.000 espectadores. Como indica su nombre, fue levantado para ofrecer danzas y representaciones en honor al dios Dioniso. El koilon y la orchestra han sido renovados en fechas recientes, pero su estructura original sigue intacta.

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