Medusa, a das serpes na cabeza

medusa

medusa É unha das figuras máis coñecidas e fascinantes da mitoloxía grega. Foi unha das tres gorgonas, xunto con Stheno e Euryale, a única das tres terribles irmás que non era inmortal.

Quen eran as gorgonas? Estas monstruosas criaturas tan temidas polos gregos na antigüidade eran mulleres aladas que no canto de pelo na cabeza tiñan serpes vivas. Non obstante, este non foi o máis asustado deles. O peor foi que, segundo a lenda, os que se atrevían a miralos aos ollos convertéronse de inmediato en pedra.

As gorgonas

É doado imaxinar o medo que estas criaturas deberon inspirar nos gregos da época, que tiveron por seguro todos eses vellos mitos. En calquera caso, debe ser bastante tranquilizador saber que as gorgonas vivían nun lugar remoto. Encendido unha illa afastada chamada Sarpedón, segundo algunhas tradicións; ou, segundo outros, algún lugar perdido Libia (que era o que os gregos chamaban continente africano).

As gorgonas son fillas de Forcis e Keto, dúas das divinidades primixenias dentro da complexa teogonía grega.

As tres irmás (Stheno, Euryale e Medusa) recibiron o nome de górgonas, é dicir, "terrible". Falábase deles o seu sangue tiña o poder de devolver aos mortos á vida, sempre que se extraese do lado dereito. Pola contra, o sangue do lado esquerdo dunha gorgona era un veleno mortal.

medusa bernini

Busto de Medusa esculpido por Gian Lorenzo Bernini en 1640. Esta grandiosa escultura barroca está gardada nos Museos Capitolinos de Roma.

Falando especificamente de medusa, Hai que dicir que o seu nome deriva da palabra grega antiga Μέδουσα cuxo significado é "gardián".

Hai unha lenda tardía que atribúe a Medusa unha orixe diferente ás outras dúas gorgonas. Segundo isto, Medusa era unha fermosa doncela que tería ofendeu a deusa Atenea profanando un dos templos dedicados a ela (segundo o autor romano Ovidio, tería sexo co deus Poseidón no santuario). Este, severo e sen compaixón, teríao transformou o seu pelo en serpes como castigo.

O mito de Medusa protagonizou moitos obras de arte dende o Renacemento ata o século XIX. Quizais o máis famoso de todos sexa o pintura ao óleo de Caravaggio, pintado en 1597, o que aparece na imaxe que encabeza o poste. Nos tempos máis recentes, a figura de Medusa foi reivindicada por algúns sectores do feminismo como símbolo da rebelión das mulleres.

Perseo e Medusa

Na mitoloxía grega o nome de Medusa está irremediablemente ligado ao de Perseo, asasino de monstros e fundador da cidade de Micenas. O heroe que acabou coa súa vida.

Danae, a nai de Perseo, foi reclamada por Polidectos, rei da illa de Serifos. Non obstante, o novo heroe quedou entre eles. Polidectes atopou o xeito de desfacerse deste molesto obstáculo enviando a Perseo nunha misión da que ninguén podería volver vivo: viaxar a Sarpedón e trae a cabeza de Medusa, a única gorgona mortal.

Atenea, aínda prexudicada por Medusa, decidiu axudar a Perseo no seu complicado esforzo. Por iso, aconselloulle buscar ás Hespérides e obter delas as armas necesarias para derrotar a gorgona. Esas armas eran un espada de diamantes e un casco que concedeu cando o puxo poder de invisibilidade. Tamén recibiu deles unha bolsa capaz de conter con seguridade a cabeza de Medusa. Qué máis, Hermes prestou Perseo seu sandalias con ás voar, mentres que a propia Atenea a dotou de un gran escudo pulido de espello.

Perseo e Medusa

Perseo sostendo a cabeza decapitada de Medusa. Detalle da escultura Cellini, na praza da Signoria en Florencia.

Armado con esta poderosa panoplia, Perseo marchou ao encontro das gorgonas. Por fortuna, atopou a Medusa durmida na súa cova. Para evitar a súa mirada que te deixaría petrificado irremediablemente, o heroe empregou o escudo que reflectía a imaxe da gorgona coma un espello. Así puido avanzar cara a ela sen mirala cara e decapitouna. Do pescozo cortado naceu o cabalo alado Pegasus e un xigante chamado Chrysaor.

Ao descubrir o que pasara, as outras gorgonas lanzáronse a perseguir ao asasino da súa irmá. Foi entón cando Perseo usou o seu casco de invisibilidade para fuxir deles e á seguridade.

Coñécese como símbolo da cabeza decapitada de Medusa Gorgoneion, que aparece en moitas representacións no escudo de Atenea. Os antigos gregos usaban amuletos e esculturas da cabeza de Medusa para evitar a mala sorte e o mal de ollo. Xa na época helenística, o Gorgoneion converteuse nunha imaxe moi utilizada en mosaicos, pinturas, obxectos de ourivaría e incluso moedas.


O contido do artigo adhírese aos nosos principios de ética editorial. Para informar dun erro faga clic en aquí.

Sexa o primeiro en opinar sobre

Deixa o teu comentario

Enderezo de correo electrónico non será publicado. Os campos obrigatorios están marcados con *

*

*